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Tifus murino (endémico)

(Tifus por pulgas de la rata, tifus urbano de Malasia)

Por William A. Petri, Jr, MD, PhD, Wade Hampton Frost Professor of Epidemiology and Chief, Division of Infectious Diseases and International Health, University of Virginia School of Medicine

Información:
para pacientes

El tifus murino se debe a la infección por Rickettsia typhi y R. felis, transmitidas a los seres humanos por pulgas; su presentación clínica es similar a la del tifus epidémico, aunque más leve, y causa escalofríos, cefalea, fiebre y exantema.

Los reservorios animales incluyen ratas, ratones y otros roedores salvajes. Las pulgas de las ratas, y posiblemente las del gato, transmiten el microorganismo a los seres humanos. La distribución es esporádica pero mundial y la incidencia es baja, aunque es más elevada en las áreas infestadas por ratas.

Depués de un período de incubación de entre 6 y 18 días (media 10 días), un escalofrío con temblores acompaña la cefalea y la fiebre. Esta última dura alrededor de 12 días y luego la temperatura se normaliza gradualmente. El exantema y otras manifestaciones son semejantes a las del tifus epidémico, pero mucho menos graves. El exantema temprano es escaso y localizado. La tasa de mortalidad es baja, aunque es mayor en las personas de edad avanzada.

Diagnóstico

El tifus murino se identifica con inmunofluorescencia (IFA), inmunohistología de una biopsia de piel, PCR y ensayo de inmunoadsorción ligado a enzimas (ELISA).

Tratamiento

  • Doxiciclina

El tratamiento principal consiste en 200 mg de doxiciclina por vía oral en 1 sola dosis, seguidos de 100 mg 2 veces al día hasta que el paciente mejore, haya permanecido afebril durante 24 a 48 horas y haya recibido tratamiento durante al menos 7 días. El tratamiento de segunda línea consiste en la administración oral o intravenosa de 500 mg de cloranfenicol 4 veces al día durante 7 días. (Para obtener detalles sobre el tratamiento, ver Generalidades de las infecciones por rickettsias : Tratamiento).

La incidencia disminuyó gracias a la reducción de las poblaciones de ratas y sus pulgas. No existe una vacuna eficaz.