Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita para el profesional de cuidado de la salud.

Generalidades sobre las infecciones virales respiratorias

Por Craig R. Pringle, BSc, PhD, Emeritus Professor, School of Life Sciences, University of Warwick

Información:
para pacientes

1 iOS Android

(ver Bronquiolitis, Professional.heading on page Laringitis estridulosa o crup y Professional.heading on page Revisión sobre neumonía).

Las infecciones virales suelen afectar las vías respiratorias superiores o inferiores. Aunque estas infecciones pueden clasificarse en función del virus causante (p. ej., influenza [gripe]), en general se distinguen clínicamente de acuerdo con el síndrome (p. ej., resfriado común, bronquiolitis, laringotraqueobronquitis [crup]). Cada microorganismo específico suele producir manifestaciones clínicas características (p. ej., el rinovirus causa típicamente resfriado común, el virus sincitial respiratorio ([VSR] es el responsable de la bronquiolitis), pero en realidad cada uno puede provocar muchos síndromes respiratorios de etiología viral (ver Causas de síndromes respiratorios frecuentes de etiología viral).

Causas de síndromes respiratorios frecuentes de etiología viral

Síndrome

Causas frecuentes

Causas menos frecuentes

Bronquiolitis

VSR

Virus influenza (gripe)

Virus parainfluenza (paragripal)

Adenovirus

Rinovirus

Resfriado común

Rinovirus

Coronavirus

Virus influenza

Virus parainfluenza

Enterovirus

Adenovirus

Metaneumovirus humanos

VSR

Laringotraqueobronquitis (crup)

Virus parainfluenza

Virus influenza

VSR

Enfermedad seudogripal

Virus influenza

Virus parainfluenza

Adenovirus

Neumonía

Virus influenza

VSR

Adenovirus

Virus parainfluenza

Enterovirus

Rinovirus

Metaneumovirus humano

Coronavirus

VSR = virus sincitial respiratorio.

La gravedad de la enfermedad respiratoria viral es muy variable y la enfermedad grave se detecta con mayor frecuencia en ancianos y lactantes. La morbilidad puede deberse directamente a la infección viral o estar asociada con mecanismos indirectos generados por la exacerbación de trastornos cardiopulmonares subyacentes o por una sobreinfección bacteriana de los pulmones, los senos paranasales o el oído medio.

Diagnóstico

La detección de virus patógenos con reacción en cadena de la polimerasa (PCR), cultivo celular o pruebas serológicas suele ser demasiado lenta para ayudar al tratamiento del paciente, aunque puede emplearse para la vigilancia epidemiológica (es decir, para identificar y determinar la causa de un brote). Hay pruebas de diagnóstico más rápidas para detectar los virus influenza (de la gripe) y el virus sincitial respiratorio (VSR), aunque no se determinó con precisión la utilidad de estas pruebas en el uso cotidiano y deben reservarse para situaciones en las cuales el diagnóstico específico del virus puede modificar el manejo clínico. Las decisiones terapéuticas suelen basarse en los datos clínicos y epidemiológicos.

Tratamiento

El tratamiento de las infecciones respiratorias virales suele ser de sostén. Los antibióticos no son eficaces contra los virus patógenos y no se recomienda la profilaxis contra las infecciones bacterianas secundarias. Sólo deben administrarse antibióticos cuando se desarrolla una infección bacteriana. En los pacientes con enfermedad pulmonar crónica, pueden administrarse antibióticos con menos restricciones.

Los pacientes 18 años con infecciones respiratorias no deben recibir aspirina debido al riesgo de desarrollar síndrome de Reye.

Algunos pacientes experimentan tos durante semanas después de la resolución de una infección respiratoria alta, pero estos síntomas pueden disminuir si se administran broncodilatadores o corticoides por vía inhalatoria.

En ciertos casos, los antivirales pueden ser útiles. La amantadina, la rimantadina, el oseltamivir y el zanamivir son eficaces contra la gripe. La ribavirina, un análogo de la guanosina que inhibe la replicación de numerosos virus RNA y DNA, puede indicarse en pacientes con inmunodeficiencia grave e infección respiratoria baja por VSR. Palivizumab, un anticuerpo monoclonal para la proteína de fusión del RSV, se utiliza para prevenir la infección por RSV en ciertos lactantes de alto riesgo.

Recursos en este artículo