Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita para el profesional de cuidado de la salud.

Infecciones por los virus parainfluenza (paragripales)

Por Craig R. Pringle, BSc, PhD, Emeritus Professor, School of Life Sciences, University of Warwick

Información:
para pacientes

Los virus parainfluenza (paragripales) abarcan varios virus estrechamente relacionados que causan varias enfermedades respiratorias, desde resfriado común hasta un síndrome seudogripal o neumonía; la laringotraqueobronquitis (crup) es la manifestación grave más frecuente. El diagnóstico suele basarse en la evaluación clínica y el tratamiento es de apoyo.

Los virus paragripales son paramixovirus tipos 1, 2, 3 y 4, que comparten reactividad antigénica cruzada y tienden a producir enfermedades de gravedad variable. El tipo 4 revela reactividad antigénica cruzada con el virus de la parotiditis y parece provocar enfermedad respiratoria en forma infrecuente.

Pueden producirse brotes de infecciones por virus paragripales durante la infancia en neonatologías, salas de internación pediátrica y escuelas. Los tipos 1 y 2 tienden a provocar epidemias en otoño, con repetición de los serotipos en años alternos. La enfermedad tipo 3 es endémica e infecta sobre todo a niños < 1 año; su incidencia aumenta en primavera.

Los virus paragripales pueden provocar infecciones repetidas, pero la reinfección suele ocasionar una enfermedad más leve. En consecuencia, en adultos inmunocompetentes, la mayoría de las infecciones son asintomáticas o leves.

La manifestación más frecuente en los niños es la enfermedad de las vías respiratorias superiores sin fiebre o con febrícula.

Es probable que el virus paragripal tipo 1 sea responsable de algunos casos de laringotraqueobronquitis (ver Laringitis estridulosa o crup), sobre todo en lactantes de entre 6 y 36 meses. Esta entidad se manifiesta con síntomas de un resfriado común y, más adelante, con fiebre, tos "perruna", ronquera y estridor. La insuficiencia respiratoria generada por la obstrucción de las vías aéreas superiores es una complicación inusual pero potencialmente mortal.

El virus paragripal tipo 3 puede causar neumonía y bronquiolitis en lactantes pequeños (ver Bronquiolitis). Estas enfermedades suelen ser indistinguibles de las provocadas por el virus sincitial respiratorio (véase más adelante), pero en general son menos graves.

No se requiere un diagnóstico viral específico y el tratamiento es sintomático.