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Formas de vida alternativas en los ancianos

Por Daniel B. Kaplan, PhD, LICSW, Assistant Professor, Adelphi University School of Social Work
Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Helen Rehr/Ruth Fitzdale Professor Emerita, Columbia University School of Social Work

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para pacientes

Entre los ancianos son comunes formas de convivencia con personas que no son la pareja ni un hijo adulto, ni en soledad. Por ejemplo, un porcentaje significativo de ancianos que nunca se casó, está divorciado o enviudó mantiene una relación estrecha de larga data con hermanos, amigos y compañeros. El conocimiento de la naturaleza de estas relaciones ayuda a los profesionales a planificar la atención del paciente en forma acorde con sus deseos.

Se estima que entre el 6 y el 10% de la población estadounidense es homosexual e incluye alrededor de 3 millones de ancianos. Los pacientes ancianos que mantienen una relación homosexual enfrentan desafíos especiales. El sistema de atención sanitaria puede no conocer sus preferencias sexuales, no reconocer a su pareja en la función de toma de decisiones o como parte de la familia, y no proporcionar servicios apropiados para esas circunstancias. Por ejemplo, una pareja puede no contar con un aval legal para tomar decisiones en lugar del paciente que presenta un compromiso cognitivo y puede no autorizarse que compartan la habitación en un hogar u otro tipo de institución. Los profesionales sanitarios deben preguntar acerca de la pareja y las disposiciones para el alojamiento del paciente y tratar de satisfacer sus preferencias.