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Prevención de complicaciones iatrogénicas en los ancianos

Por James T. Pacala, MD, MS, Associate Professor and Distinguished University Teaching Professor, Family Practice and Community Health, University of Minnesota Medical School

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Las complicaciones iatrogénicas son más frecuentes y pueden ser más graves en los ancianos que en los pacientes más jóvenes. Estas complicaciones incluyen efectos adversos de los fármacos (p. ej., interacciones), caídas, infecciones intrahospitalarias, úlceras por decúbito, delirio, y complicaciones relacionadas con cirugías. La prevención a menudo es posible.

Factores de riesgo

El primer paso en la prevención es identificar a los pacientes con riesgo elevado. Los factores de riesgo son los siguientes.

Múltiples enfermedades crónicas

Cuanto mayor es el número de enfermedades crónicas, mayor es el riesgo de que el tratamiento de una enfermedad exacerbe otras. Por ejemplo, el tratamiento de la artritis con un AINE puede exacerbar la insuficiencia cardíaca, la enfermedad coronaria o la gastritis crónica.

Múltiples médicos

El paciente que se atiende con varios médicos puede recibir una atención no coordinada y una multiplicidad de medicamentos, a veces no compatibles entre sí. La interconsulta entre varios médicos cada vez que uno de ellos atiende al paciente resulta difícil. Como consecuencia, el régimen terapéutico del paciente suele modificarse con frecuencia sin la opinión de otros médicos, lo que incrementa el riesgo de provocar complicaciones iatrogénicas.

Múltiples fármacos (polimedicación) y fármacos inapropiados

La ingesta de varios fármacos en forma simultánea en pacientes con múltiples enfermedades crónicas aumenta significativamente el riesgo de interacciones adversas entre los fármacos o entre un fármaco y una enfermedad (ver Problemas relacionados con los fármacos en los ancianos). El riesgo de estas interacciones es mayor en pacientes desnutridos o con insuficiencia renal. Asimismo, algunos fármacos exponen a un riesgo particularmente alto en ancianos (véase Categorías de fármacos que deben controlarse en forma especial en ancianos).

Hospitalización

Los riesgos producidos por la hospitalización incluyen infecciones intrahospitalarias, polimedicación y reacciones transfusionales. Los pacientes hospitalizados con demencia o inmovilizados (p. ej., después de una operación) presentan un riesgo elevado de experimentar complicaciones iatrogénicas.

La tecnología médica puede contribuir a provocar complicaciones iatrogénicas, por ejemplo muerte súbita o infarto de miocardio después de una cirugía de reemplazo valvular, accidente cerebrovascular tras una endarterectomía carotídea, sobrecarga hídrica después de transfusiones e infusiones, prolongación no deseada de la vida a través de soporte vital artificial y encefalopatía hipóxica después de una reanimación cardiorrespiratoria.

Prevención

Las intervenciones que pueden prevenir las complicaciones iatrogénicas son las siguientes.

Gerenciación de la atención

Los gerentes de salud facilitan la comunicación entre los profesionales sanitarios, aseguran la provisión de los servicios necesarios y previenen su duplicación. Estos profesionales pueden ser empleados por grupos de médicos, planes de salud u organizaciones comunitarias o gubernamentales. Los ancianos debilitados son los más beneficiados con este tipo de atención.

Equipo geriátrico interdisciplinario

Un equipo geriátrico interdisciplinario (ver Equipos geriátricos interdisciplinarios) evalúa las necesidades del paciente, desarrolla un plan de atención coordinado y administra la atención (o la coadministra junto con el médico de atención primaria). Dado que esta intervención requiere numerosos recursos, se reserva en forma ideal para los casos muy complejos.

Interconsulta farmacológica

Un farmacéutico puede ayudar a prevenir complicaciones causadas por la polimedicación y el uso inapropiado de fármacos.

Atención aguda en unidades para la atención de los ancianos

Estas unidades son pabellones hospitalarios que cuentan con protocolos para asegurar que los ancianos se evalúen en forma exhaustiva a fin de detectar posibles problemas iatrogénicos antes de que sucedan y puedan manejarse apropiadamente.

Instrucciones por adelantado

Debe estimularse a los pacientes para que establezcan instrucciones por adelantado, por ejemplo la designación de un sustituto en la toma de decisiones médicas (ver Instrucciones por adelantado). Estos documentos pueden ayudar a prevenir tratamientos no deseados en pacientes con enfermedades críticas que no pueden comunicarse por sí mismos.