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Cuidados diurnos para los ancianos

Por Barbara Resnick, PhD, CRNP, Professor, OSAH, Sonya Ziporkin Gershowitz Chair in Gerontology, University of Maryland School of Nursing

Información:
para pacientes

El cuidado diurno incluye servicios de apoyo médico, de rehabilitación y cognitivos varias horas al día durante varios días a la semana. Todos los centros de atención diurna proporcionan ciertos servicios principales: transporte, nutrición y programas recreativos y sociales. En los Estados Unidos, hay sólo alrededor de 2.900 programas de cuidados diurnos en comparación con > 16.000 hogares de ancianos. La mayor parte de los programas de cuidados diurnos es pequeña y puede atender en promedio a 20 clientes.

Hay varios modelos.

  • Hospital de día: este modelo se dedica sobre todo a la rehabilitación o los cuidados intensivos especializados. Se diseñó para pacientes que se recuperan de una enfermedad aguda (p. ej., un accidente cerebrovascular, una amputación o una fractura). Los programas suelen ser de duración limitada (entre 6 semanas y 6 meses) y son costosos porque la relación entre el número de miembros del personal y los pacientes es elevada.

  • Mantenimiento: este modelo combina el cuidado especializado limitado (búsqueda y control de enfermedades crónicas) con el ejercicio físico. Los objetivos son prevenir el deterioro, mantener o mejorar el estado funcional del paciente el mayor tiempo posible, mejorar la imagen personal, eliminar la monotonía de la vida cotidiana y prevenir las exacerbaciones de las enfermedades crónicas y la soledad, el aislamiento y el abandono. Los programas de mantenimiento proporcionan cuidados a largo plazo y son menos costosos que los programas de los hospitales de día.

  • Social: este modelo proporciona asesoramiento, terapia grupal y reentrenamiento cognitivo. Puede ser similar a un centro típico de atención al ciudadano mayor, que brinda atención a personas ancianas con diversas necesidades psicosociales, o un centro de salud mental, que atiende a personas ancianas con demencia o enfermedades psiquiátricas.

Los programas aceptan cada vez más pacientes en sillas de ruedas e incontinentes; no obstante, no aceptan a aquellos con trastornos sociales de conducta. El cuidado puede ser a largo plazo o de duración limitada.

Además de cubrir las necesidades de atención médica, estos centros proporcionan cuidados temporarios en reemplazo del cuidador oficial del paciente. De esta manera, pueden ayudar a demorar o evitar la internación del paciente en un hogar de ancianos.

Reintegro

Medicare no reintegra los servicios de cuidados diurnos. Los fondos suelen provenir del Older Americans Act (Acta para los Estadounidenses Ancianos), de programas de exención de Medicaid, de seguros de salud a largo plazo y de fondos privados. Algunos centros utilizan donaciones para subsidiar el transporte y una escala de honorarios para equiparar la ayuda con las necesidades financieras del paciente.