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Revisión sobre las anomalías cromosómicas

Por Nina N. Powell-Hamilton, MD, FAAP, FACMG, Clinical Assistant Professor of Pediatrics ;Medical Geneticist , Thomas Jefferson University Medical College ;Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children

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Las anomalías cromosómicas causan diversos trastornos. Las anomalías que afectan los autosomas (los 22 pares de cromosomas que son iguales en hombres y mujeres) son más frecuentes que las que afectan los cromosomas sexuales (X e Y).

Las anomalías cromosómicas pueden dividirse en varias categorías, pero en términos generales se pueden considerar como numéricas o estructurales.

Las anomalías numéricas incluyen

  • Trisomía (un cromosoma adicional)

  • Monosomía (un cromosoma faltante)

Las alteraciones estructurales incluyen:

  • Traslocaciones (anomalías en las que un cromosoma completo o segmentos de cromosomas se unen inapropiadamente a otros cromosomas)

  • Deleciones y duplicaciones de diversos cromosomas o partes de cromosomas

Algunos términos específicos del campo de la genética son importantes para describir las anomalías cromosómicas:

  • Cariotipo: conjunto completo de cromosomas de las células de una persona.

  • Genotipo: constitución genética determinada por el cariotipo.

  • Fenotipo: los hallazgos clínicos de la persona que incluyen la apariencia física—la composición bioquímica, fisiológica y física determinada por el genotipo y los factores ambientales (ver Principios generales de la genética médica).

  • Mosaicismo: La presencia de ≥ 2 líneas de células que difieren en el genotipo de una persona que se ha desarrollado a partir de un solo huevo fertilizado.

Diagnóstico

Para el análisis cromosómico, se utilizan linfocitos, excepto en el período prenatal, cuando se emplean amniocitos o células de las vellosidades coriónicas placentarias (ver Procedimientos : Amniocentesis). Recientemente, el ADN fetal libre obtenido a partir de una muestra de sangre materna se ha utilizado para el diagnóstico prenatal de la trisomía 21 (síndrome de Down). Un análisis del cariotipo implica bloquear las células en mitosis durante la metafase y teñir los cromosomas condensados. Se fotografían los cromosomas de células aisladas y se ordenan sus imágenes formando un cariotipo.

Se emplean varias técnicas para delinear mejor los cromosomas:

  • En el bandeo clásico (p. ej., bandeo G [Giemsa], Q [fluorescente] y C), se usa un colorante para teñir bandas de los cromosomas.

  • Los análisis cromosómicos de alta resolución utilizan métodos de cultivos especiales para obtener un alto porcentaje de extendidos de la profase y la prometafase. Los cromosomas están menos condensados que en el análisis habitual durante la metafase y la cantidad de bandas identificables es mayor, lo que permite un análisis más sensible del cariotipo.

  • El análisis espectral del cariotipo (denominado también pintado cromosómico) utiliza técnicas multicolores de hibridación in situ con fluorescencia (FISH) específicas de cromosomas, que mejoran la visiblidad de ciertos defectos, como traslocaciones e inversiones.

  • La hibridación genómica comparativa (o análisis de micromatrices) es una técnica en un solo paso que permite estudiar todo el genoma para detectar anormalidades del dosaje de cromosomas, incluidos aumentos (duplicaciones) o disminuciones (deleciones) que pueden sugerir una translocación desbalanceada. El análisis de micromatrices de polimorfismo de nucleótido único (SNP) tiene la capacidad adicional de detectar regiones de homocigosis, que pueden verse en los casos en que los padres comparten un ancestro común (consanguinidad).