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Generalidades de los problemas psicosociales en los adolescentes

Por Sharon Levy, MD, MPH, Harvard Medical School;Children's Hospital, Boston

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para pacientes

Los médicos deben reconocer la alta frecuencia de trastornos psicosociales que se producen durante esta etapa de la vida. La depresión es frecuente y debe ser evaluada de manera activa (ver Trastornos depresivos en niños y adolescentes). Si bien el suicidio es un evento raro (5/100.000), la ideación suicida es frecuente (hasta el 10% de los adolescentes comunican haber tenido ideas sobre el suicidio en algunos estudios (ver Comportamiento suicida en niños y adolescentes). La ansiedad a menudo se manifiesta en la adolescencia (ver Generalidades de los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes), al igual que los trastornos del estado de ánimo y los trastornos de comportamiento perturbador (p. ej., trastorno de desafiante oposicional, trastorno de conducta—ver Trastornos por comportamientos perturbadores). Las personas con trastornos mentales (psicosis) a menudo se presentan con un "brote psicótico" durante la adolescencia. Son frecuentes los trastornos alimentarios, en especial en las mujeres (ver Trastornos de la conducta alimentaria). Algunos pacientes llegan a extremos para ocultar los síntomas de un trastorno de la conducta alimentaria.

El médico que ha establecido una relación abierta y de confianza con un adolescente a menudo puede identificar estos problemas, desarrollar una relación terapéutica, ofrecer asesoramiento práctico y, cuando sea apropiado, conseguir que el adolescente acepte una derivación para atención especializada.