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Problemas escolares en adolescentes

Por Sharon Levy, MD, MPH, Harvard Medical School;Children's Hospital, Boston

Información:
para pacientes

La escuela constituye una gran parte de la existencia de un adolescente. Las dificultades en casi cualquier área de la vida a menudo se manifiestan como problemas escolares.

Los trastornos de aprendizaje (ver Generalidades de los trastornos del aprendizaje) pueden manifestarse por primera vez a medida que la escuela se torna más exigente, en particular en niños brilantes que antes han podido manejar sus áreas de debilidad.

A veces, la discapacidad intelectual leve (ver Discapacidad intelectual (DI)) que no se reconoció antes en la vida produce problemas escolares. Los problemas de conducta que se desarrollaron a principios de la infancia, como el déficit de atención/hiperactividad (TDAH-ver Trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH, TDA)) pueden seguir causando problemas en la escuela para los adolescentes.

Los problemas escolares particulares incluyen

  • Miedo de ir a la escuela

  • Ausentismo sin permiso (ausentismo escolar)

  • Abandono

  • Bajo rendimiento académico

Entre el 1 y el 5% de los adolescentes desarrollan miedo de ir a la escuela. Este miedo puede ser generalizado o relacionado con una persona en particular (un profesor u otro estudiante-Ver también Evitación de la escuela) o un evento en la escuela (por ejemplo, la clase de educación física). El adolescente puede desarrollar síntomas físicos, como dolor abdominal o puede simplemente negarse a ir a la escuela. El personal escolar y los miembros de la familia deben identificar la razón, en su caso, para el miedo y alentar al adolescente a asistir a la escuela.

Los adolescentes que están repetidamente ausentes o abandonan la escuela han tomado una decisión consciente para faltar a la escuela. Estos adolescentes generalmente tienen bajo rendimiento académico y han tenido poco éxito o sentido poca satisfacción que resulta de la participación en actividades relacionadas con la escuela. Con frecuencia han participado en comportamientos de alto riesgo, como tener relaciones sexuales sin protección, el consumo de drogas, y la participación en la violencia. Los adolescentes en riesgo de abandonar la escuela deben ser conscientes de otras opciones educativas, tales como el entrenamiento vocacional y los programas alternativos.

Los problemas en la escuela durante los años de la adolescencia pueden ser el resultado de

  • La rebelión y la necesidad de independencia (los más frecuentes)

  • Trastornos de salud mental, como ansiedad o depresión

  • Consumo de sustancias

  • Conflictos familiares

  • Trastornos de aprendizaje

  • Trastornos de conducta

A medida que los adolescentes empiezan a buscar más libertad, su deseo de hacerlo puede entrar en conflicto con el deseo de sus padres para mantenerlos a salvo. Los adolescentes se rebelan de varias maneras, tales como negarse a asistir a la escuela o beber alcohol. Los adolescentes que están deprimidos o ansiosos pueden rechazar el tratamiento o dejar de tomar sus medicamentos prescritos. Todos estos comportamientos desafiantes puede causar problemas en la familia y en la escuela.

Diagnóstico

  • Evaluaciones del aprendizaje y de salud mental

En general, los adolescentes con problemas escolares significativos deben someterse a evaluaciones completas del aprendizaje y de salud mental.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

Los problemas escolares, en especial cuando se relacionan con dificultades de aprendizaje o atención, deebn ser tratados por los médicos, que trabajan en conjunto con el personal de la escuela y los padres. Si se presenta un trastorno de aprendizaje o retraso mental, los servicios apropiados deben ser proporcionados a través de un plan educativo individualizado (PEI). Los cambios ambientales y a veces la farmacoterapia pueden ser de gran ayuda para los estudiantes con dificultades.