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Edad gestacional

Por James W. Kendig, MD, Professor of Pediatrics, Penn State University College of Medicine ; Ursula Nawab, MD, Assistant Professor, Department of Pediatrics, Division of Neonatology, Thomas Jefferson University/Nemours

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para pacientes

La edad gestacional y los parámetros de crecimiento (ver Parámetros de crecimiento en los recién nacidos) ayudan a identificar el riesgo de patología neonatal. La edad gestacional (edad menstrual, edad posmenstrual) es el tiempo transcurrido desde el comienzo del último período menstrual de la mujer; por lo general se cuenta en semanas. Debido a que no se basa en el momento de la fecundación, que es difícil de especificar (excepto cuando se hace fertilización in vitro), la edad gestacional no es la edad real del feto. La edad gestacional es el principal determinante de la madurez de los órganos.

La mejor manera de evaluar la edad gestacional es la ecografía prenatal y la historia menstrual. Los médicos también estiman la edad gestacional durante el examen físico del recién nacido (ver Las primeras horas) utilizando la nueva escala de Ballard (ver figura Evaluación de la edad gestacional: nueva escala de Ballard.). La escala de Ballard se basa en la madurez física y neuromuscular del recién nacido y se puede utilizar hasta 4 días después del nacimiento (en la práctica, la escala de Ballard se utiliza generalmente en las primeras 24 h). Los componentes neuromusculares son más consistentes con el tiempo debido a que los componentes físicos maduran rápidamente después del nacimiento. Sin embargo, los componentes neuromusculares pueden ser afectados por la enfermedad y las drogas (p. ej., el sulfato de Mg administrado durante el parto).

Evaluación de la edad gestacional: nueva escala de Ballard.

Para obtener la puntuación total, se suman las puntuaciones de los dominios neuromuscular y físico. (Adaptado de Ballard JL, Khoury JC, Wedig K, et al: New Ballard score, expanded to include extremely premature infants. The Journal of Pediatrics 119(3):417–423, 1991; usado con autorización de CV Mosby Company).

Sobre la base de la edad gestacional, cada neonato se clasifica como

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