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Recién nacido pequeño para la edad gestacional (PEG)

(Dismadurez, retraso del crecimiento intrauterino)

Por James W. Kendig, MD, Professor of Pediatrics, Penn State University College of Medicine ; Ursula Nawab, MD, Assistant Professor, Department of Pediatrics, Division of Neonatology, Thomas Jefferson University/Nemours

Información:
para pacientes

Los recién nacidos cuyo peso es < al percentil 10 para la edad gestacional se clasifican como pequeños para la edad gestacional. Las complicaciones son asfixia perinatal, aspiración de meconio e hipoglucemia.

Las tablas de crecimiento de Fenton proporcionan una evaluación más precisa del crecimiento vs edad gestacional (ver figura Tabla de crecimiento de Fenton para niños prematuros y ver Tabla de crecimiento de Fenton para niñas prematuras).

Etiología

Las causas pueden ser divididas en aquellas en las que el retraso del crecimiento es

  • Simétrico: altura, peso y perímetro cefálico están aproximadamente afectados por igual.

  • Asimétrico: el peso es el más afectado, con preservación relativa del crecimiento del encéfalo, del cráneo y los huesos largos.

El retraso de crecimiento simétrico por lo general resulta de un problema fetal que comienza temprano en la gestación, a menudo durante el 1er trimestre. Cuando la causa comienza relativamente temprano en la gestación, todo el cuerpo se ve afectado, lo que resulta en un menor número de células de todo tipo. Las causas comunes son

  • Muchos trastornos genéticos

  • Infecciones congénitas en el primer trimestre (p. ej., por citomegalovirus, virus de la rubéola, o Toxoplasma gondii)

El retraso del crecimiento asimétrico suele ser el resultado de problemas en la placenta o maternos que normalmente se manifiestan en el segundo trimestre tardío o el tercer trimestre. Cuando la causa comienza relativamente tarde en la gestación, los órganos y los tejidos no están igualmente afectados, lo que resulta en el retraso de crecimiento asimétrico. Causas comunes son

  • La insuficiencia placentaria resultante de enfermedad materna que involucra los vasos sanguíneos pequeños (p. ej., la preeclampsia [ver Preeclampsia y eclampsia], la hipertensión [ver Hipertensión en el embarazo], enfermedad renal [ver Insuficiencia renal en el embarazo], síndrome de anticuerpos antifosfolípidos [ver síndrome de anticuerpos antifosfolípidos], la diabetes de larga data)

  • Insuficiencia placentaria relativa causada por la gestación múltiple

  • Involución placentaria que acompaña a la posmadurez

  • Hipoxemia materna crónica causada por una enfermedad pulmonar o cardíaca

  • Malnutrición materna

  • Concepción utilizando la tecnología de reproducción asistida

Un lactante también puede tener retraso del crecimiento asimétrico y ser pequeño para la edad gestacional (PEG—ver Recién nacido pequeño para la edad gestacional (PEG)) si la madre es un gran consumidora de opiáceos, cocaína, alcohol o tabaco durante el embarazo.

Signos y síntomas

Pese a su tamaño, los recién nacidos pequeños para la edad gestacional tienen características físicas (p. ej., aspecto de la piel, cartílago del pabellón auricular, pliegues plantares) y comportamiento (p. ej., estado de alerta, actividad espontánea, entusiasmo por la alimentación) similar a los de los recién nacidos de tamaño normal de edad gestacional similar. Sin embargo, pueden aparecer delgados con masa muscular y tejido adiposo subcutáneo disminuidos. Los rasgos faciales pueden aparecer hundidos, parecidos a las de una persona mayor ("facies arrugadas"). El cordón umbilical puede aparecer delgado y pequeño.

Complicaciones

Los recién nacidos de término pequeños para la edad gestacional no presentan las complicaciones relacionadas con la inmadurez de aparatos y sistemas de los recién nacidos prematuros de tamaño similar. Ellos están, sin embargo, en riesgo de

  • Asfixia perinatal

  • Aspiración de meconio

  • Hipoglucemia

  • Hipotermia

La asfixia perinatal durante el trabajo de parto es la complicación potencial más grave. Es un riesgo si el retraso de crecimiento intrauterino se debe a insuficiencia placentaria (con perfusión placentaria apenas adecuada), porque cada contracción uterina enlentece o interrumpe la perfusión materna de la placenta por compresión de las arterias espirales. Por lo tanto, cuando se sospecha una insuficiencia placentaria, debe evaluarse el feto antes del trabajo de parto y monitorizar la frecuencia cardíaca fetal durante el trabajo de parto. Si se detecta compromiso fetal, está indicado un parto rápido, a menudo por cesárea.

Durante la asfixia perinatal, puede producirse aspiración de meconio. Los recién nacidos pequeños para la edad gestacional, en especial los que son posmaduros, pueden eliminar meconio en el saco amniótico y comenzar movimientos inspiratorios profundos. Es probable que la consiguiente aspiración cause el síndrome de aspiración de meconio (a menudo, más grave en recién nacidos con retraso de crecimiento o posmaduros, porque el meconio está contenido en un volumen más pequeño de líquido amniótico y por lo tanto más concentrado).

Suele haber hipoglucemia en las primeras horas y días de vida debido a la ausencia de síntesis suficiente de glucógeno y por lo tanto una disminución de los depósitos de glucógeno, que debe tratarse rápidamente con glucosa IV (ver Hipoglucemia neonatal).

Puede observarse policitemia (ver Policitemia perinatal y síndrome de hiperviscosidad) cuando los fetos pequeños para la edad gestacional presentan hipoxia crónica leve causada por insuficiencia placentaria. Hay aumento de la liberación de eritropoyetina, que determina una mayor velocidad de producción de eritrocitos. El recién nacido con policitemia en el momento del nacimiento tiene un aspecto rubicundo y puede estar taquipneico o letárgico.

La hipotermia (ver Hipotermia en recién nacidos) puede ocurrir debido a la termorregulación deteriorada, lo que implica múltiples factores, entre ellos el aumento de la pérdida de calor debido a la disminución de la grasa subcutánea, disminución de la producción de calor debido al estrés intrauterino y el agotamiento de las reservas de nutrientes, y aumento de la relación entre superficie y volumen debido a su tamaño pequeño. Los recién nacidos pequeños para la edad gestacional deben permanecer en un ambiente térmico neutro para minimizar el consumo de O2.

Pronóstico

Si puede evitarse la asfixia, el pronóstico neurológico de los lactantes de término pequeños para la edad gestacional es bastante bueno. Sin embargo, más tarde en la vida es probable que haya un mayor riesgo de enfermedad isquémica del corazón, hipertensión y accidente cerebrovascular, que se cree que es causado por el desarrollo vascular anormal.

Los recién nacidos que son pequeños para la edad gestacional debido a factores genéticos, infección congénita o uso materno de drogas suelen presentar un peor pronóstico, que depende del diagnóstico específico. Si el retraso de crecimiento intrauterino es causado por insuficiencia placentaria crónica, la nutrición adecuada puede permitir que los recién nacidos pequeños para la edad gestacional muestren una notable compensación del crecimiento después del parto.

Tratamiento

  • Terapia de soporte

Se tratan los trastornos de base y las complicaciones. No hay ninguna intervención específica para el estado de pequeño para la edad gestacional, pero el asesoramiento prenatal sobre la importancia de evitar el alcohol, el tabaco y las drogas ilícitas ayuda a prevenirlo.

Conceptos clave

  • Los recién nacidos cuyo peso es < al percentil 10 para la edad gestacional son pequeños para la edad gestacional.

  • Los trastornos al comienzo de la gestación causan retraso del crecimiento simétrico, que afecta aproximadamente por igual la talla, el peso y el perímetro cefálico.

  • Los trastornos en un período tardío de la gestación causan retraso del crecimiento asimétrico, en el cual se afecta más el peso, con un crecimiento relativamente normal del cerebro, el cráneo, y los huesos largos.

  • Aunque son pequeños, los recién nacidos pequeños para la edad gestacional no presentan las complicaciones relacionadas con la inmadurez de aparatos y sistemas de los recién nacidos prematuros de tamaño similar.

  • Las complicaciones son principalmente las de la causa subyacente, pero en general también incluyen la asfixia perinatal, la aspiración de meconio, la hipoglucemia, la policitemia y la hipotermia.