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Hipocalcemia neonatal

Por Nicholas Jospe, MD, Professor of Pediatrics, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

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La hipocalcemia es una concentración sérica de Ca total < 8 mg/dL (< 2 mmol/L) en recién nacidos de término o < 7 mg/dL (< 1,75 mmol/L) en aquellos pretérmino. También se define como una concentración de Ca ionizado < 3-4,4 mg/dL (< 0,75-1,10 mmol/L), lo que depende del método (tipo de electrodo) usado. Los signos son fundamentalmente neurológicos y consisten en hipotonía, apnea y tetania. El tratamiento se realiza con suplementos IV u orales de Ca.

Etiología

La hipocalcemia neonatal adopta 2 formas:

  • Comienzo temprano (en los primeros 2 días de vida)

  • Comienzo tardío (> 3 días), que es rara

Algunos recién nacidos con hipoparatiroidismo congénito (p. ej., causado por síndrome de DiGeorge con agenesia o disgenesia de las glándulas paratiroides [ver Síndrome de DiGeorge]) presentan hipocalcemia tanto temprana como tardía (prolongada).

Hipocalcemia de comienzo temprano

Los factores de riesgo de hipocalcemia de comienzo temprano son prematurez, ser pequeño para la edad gestacional, diabetes materna y asfixia perinatal. Los mecanismos varían. Normalmente, la parathormona ayuda a mantener concentraciones normales de Ca cuando, en el momento del nacimiento, se interrumpe la infusión constante de Ca ionizado a través de la placenta. Un hipoparatiroidismo relativo, transitorio, puede causar hipocalcemia en recién nacidos pretérmino y algunos pequeños para la edad gestacional, que tienen glándulas paratiroides que todavía no funcionan en forma adecuada, y en hijos de madres con diabetes o hiperparatiroidismo, porque estas mujeres presentan concentraciones de Ca ionizado más altas que las normales durante la gestación. Asimismo, la asfixia perinatal puede aumentar la calcitonina sérica, que inhibe la liberación ósea de Ca y causa hipocalcemia. En otros recién nacidos, está ausente la respuesta renal fosfatúrica normal a la parathormona; la elevada concentración de fosfato (PO4) induce hipocalcemia.

Hipocalcemia de comienzo tardío

La causa de la hipocalcemia de comienzo tardío suele ser la ingesta de leche de vaca o artificial con una carga demasiado alta de PO4; el aumento de PO4 sérico induce hipocalcemia.

Sígnos y síntomas

Rara vez se observan signos y síntomas, a menos que el Ca total sérico sea < 7 mg/dL (< 1,75 mmol/L) o el Ca ionizado sea < 3 mg/dL (< 0,75 mmol/L). Los signos son hipotonía, taquicardia, apnea, escasa alimentación, tetania y convulsiones. Puede haber síntomas similares en caso de hipoglucemia y abstinencia de opiáceos.

Diagnóstico

  • Concentración sérica de Ca total o ionizado

El diagnóstico se efectúa por determinación del Ca total o ionizado sérico; el Ca ionizado es la determinación más fisiológica, porque evita consideraciones sobre la concentración de proteínas y el pH. La prolongación del intervalo QT corregido (QTc) en el ECG también sugiere hipocalcemia.

Tratamiento

  • Comienzo temprano: gluconato de Ca al 10% por vía IV

  • Comienzo tardío: calcitriol o Ca por vía oral

Por lo general, la hipocalcemia de comienzo temprano se resuelve en algunos días, y los recién nacidos asintomáticos con concentraciones séricas de Ca > 7 mg/dL o Ca ionizado > 3,5 mg/dL rara vez requieren tratamiento. Esos recién nacidos de término con concentraciones < 7 mg/dL y pretérmino con Ca < 6 mg/dL (< 1,5 mmol/L) deben ser tratados con 2 mL/kg de gluconato de Ca al 10% (200 mg/kg) mediante infusión IV lenta en 30 minutos. La infusión demasiado rápida puede causar bradicardia, de manera que debe controlarse la frecuencia cardíaca durante la infusión. También es preciso observar con atención el sitio de infusión IV, porque la infiltración por una solución con Ca es irritante y puede provocar daño o necrosis tisular local. Las manifestaciones de infiltración de Ca son enrojecimiento, calcificación y necrosis o escara de la piel; puede haber lesión del nervio radial en la muñeca.

Tras la corrección aguda de la hipocalcemia, puede mezclarse gluconato de Ca en la infusión IV de mantenimiento y administrarlo en forma continua. Comenzando con 400 mg/kg por día de gluconato de Ca, puede aumentarse la dosis de manera gradual a 800 mg/kg por día, si es necesario, para prevenir una recurrencia. Cuando se inicia la alimentación oral, es posible suplementar la leche maternizada con la misma dosis diaria de gluconato de Ca, si es preciso, agregando solución de gluconato de Ca al 10% a la leche maternizada del día. Por lo general, sólo se requiere suplementación durante unos pocos días.

El tratamiento de la hipocalcemia de comienzo tardío consiste en el agregado de calcitriol o Ca adicional a la leche artificial para lactantes a fin de alcanzar una relación molar 4:1 de Ca:PO4 hasta que se mantengan concentraciones normales de Ca. Los preparados orales de Ca tienen un alto contenido de sacarosa, que puede provocar diarrea en recién nacidos pretérmino.