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Por Manuals Staff,

Información:
para pacientes

Al principio de la segunda década del siglo XXI, la cantidad de información disponible para los profesionales de la salud es inmensa. Los sitios y las revistas médicas de Internet envían diariamente mensajes informando los resultados de los últimos estudios. En pocos minutos pueden hallarse datos de subespecialidades, que hasta ahora sólo podían encontrarse en las bibliotectas de las universidades, junto con una enorme variedad de información académica, sobre organizaciones comerciales, grupos de ayuda, el propio gobierno y prácticamente con cualquier computadora y una conexión a Internet.

¿Cuál es el papel de un libro de referencia general como el Manual Merck cuando todo el conocimiento médico está al alcance de la mano electrónicamente? Con un cuerpo de conocimiento tan vasto a disposición, hallar un buen punto para comenzar puede ser difícil. El Manual siempre ha intentado ser el primer mojón en el camino para que los lectores encuentren un tópico. Una vez comprendido el tema en el Manual Merck, el lector estará preparado para entender y evaluar el valor de la información más detallada disponible en otro sitio.

Como ha sido por más de 110 años, el Manual Merck se enfoca en el análisis de trastornos específicos, organizados por aparatos y sistemas o por especialidad médica. En sus introducciones estructuradas de los trastornos médicos, el Manual Merck proporciona a los profesionales sanitarios y los estudiantes explicaciones prácticas y directas sobre "qué hacer" para diagnosticar y tratar estos trastornos. Analizamos cuándo sospechar una enfermedad, la secuencia apropiada de evaluación y la primera línea de opciones terapéuticas junto con alternativas seleccionadas. Además, proporcionamos la suficiente información sobre la etiología y la fisiopatología para asegurar la comprensión de las recomendaciones terapéuticas.

El Manual sigue mejorando su accesibilidad. Además de tener "resúmenes" introductorios al comienzo de cada punto, hemos incluido listas en el texto cada vez que fue posible, incluso al comienzo de las secciones de diagnóstico y tratamiento.

En favor de la brevedad, el Manual Merck nunca cita las referencias bibliográficas, pero podemos asegurarles a los lectores que los cientos de colaboradores y las docenas de revisiones por pares siguen las recomendaciones actuales y se basan en la mejor evidencia disponible.

Aunque la edición impresa del Manual Merck se ha hecho demasiado voluminosa para poder llevarla en la bata, ha vuelto al bolsillo en la forma de diferentes dispositivos electrónicos. Además, el Manual Merck sigue estando disponible gratuitamente para todos los lectores en www.themerckmanual.com. Aunque nuestras versiones electrónicas tienen una capacidad de actualización que las impresas no tienen, el libro aún proporciona una mejor experiencia de lectura en profundidad junto con esa satisfacción táctil y facilidad de exploración que los dispositivos electrónicos no pueden otorgar. Indudablemente esto cambiará a medida que la tecnología avance, pero cualquiera sea la plataforma usada, seguiremos esforzándonos por mantener el Manual Merck tan útil como siempre.

Queremos agradecer a los numerosos colaboradores que han trabajado diligentemente con nosotros en esta edición, y deseamos que los lectores la encuentren digna de ser usada con frecuencia. Como siempre, las sugerencias serán bienvenidas y cuidadosamente consideradas.

Robert S. Porter, MD, Director en Jefe