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Solventes volátiles

Por Patrick G. O’Connor, MD, MPH, Professor of Medicine; Chief, Section of General Internal Medicine, Yale University School of Medicine

Información:
para pacientes

La inhalación de solventes industriales volátiles y solventes de aerosoles puede provocar un estado de intoxicación. El consumo prolongado puede resultar en neuropatías y hepatotoxicidad.

El uso de solventes volátiles (p. ej., acetatos, alcohol, cloroformo, éter, hidrocarburos alifáticos y aromáticos, hidrocarburos clorados, cetonas) sigue siendo un problema endémico entre los adolescentes. Productos comerciales comunes (p. ej., pegamentos y adhesivos, pinturas, líquidos de limpieza) contienen estas sustancias; así, los niños y los adolescentes pueden obtenerlos fácilmente. Según informes, alrededor del 10% de los adolescentes de los Estados Unidos han inhalado solventes volátiles.

Los solventes volátiles producen la estimulación transitoria del sistema nervioso central seguida de depresión. Con el uso frecuente, se observa tolerancia parcial y dependencia psíquica, pero no hay síndrome de abstinencia.

Signos y síntomas

Los síntomas agudos, de instauración precoz, consisten en vértigos, somnolencia, habla con arrastre de las palabras y marcha inestable. Puede haber impulsividad, excitación e irritabilidad. A medida que aumentan los efectos sobre el SNC, aparecen ilusiones, alucinaciones y delirios. Los consumidores experimentan un “viaje” eufórico, soñador, que culmina en un corto período de sueño. También hay delirio con confusión, torpeza psicomotora, labilidad emocional y alteración del pensamiento. La intoxicación puede durar desde minutos a una hora o más tiempo.

La muerte súbita puede sobrevenir por el paro respiratorio o la oclusión de las vías aéreas debido a la depresión de SNC o a las arritmias (quizá por sensibilización miocárdica).

Las complicaciones del consumo crónico pueden provenir del efecto del solvente o de otros ingredientes tóxicos (p. ej., plomo en la gasolina). El tetracloruro de carbono puede provocar un síndrome de insuficiencia hepática y renal. El tolueno puede causar degeneración de la sustancia blanca del SNC. La exposición intensa y la hipersensibilidad pueden causar lesiones en el cerebro, los nervios periféricos, el hígado, los riñones y la médula ósea.

Diagnóstico

Los solventes volátiles no se detectan en las pruebas de detección sistemática de drogas.

Tratamiento

Resulta difícil el tratamiento de adolescentes con dependencia a los solventes y son habituales las recaídas. Sin embargo, la mayoría de los consumidores detienen el uso de solventes al final de la adolescencia. Puede ser útil la intervención intensiva dirigida a mejorar la adaptación social y el estatus familiar y escolar de los pacientes. Para los síntomas y el tratamiento de la intoxicación con solventes específicos, ver Síntomas y tratamiento de venenos específicos.