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Ecografía

Por Hakan Ilaslan, MD, Associate Professor of Radiology;Staff Radiologist, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine;Imaging Institute, Diagnostic Radiology

Información:
para pacientes

En la ecografía, un generador de señal se combina con un transductor. Los cristales piezoeléctricos del generador de señal convierten la electricidad en ondas sonoras de alta frecuencia, que se envían al interior de los tejidos. Los tejidos dispersan, reflejan y absorben las ondas sonoras en diferentes grados. Las ondas sonoras que se reflejan de nuevo (ecos) se convierten en señales eléctricas. Un ordenador analiza las señales y muestra una imagen anatómica en una pantalla.

La ecografía es un método portátil, con un uso muy difundido, relativamente económica y segura. No se utiliza radiación.

Usos de la ecografía

La ecografía puede identificar crecimientos superficiales y cuerpos extraños (p. ej., en la tiroides, las mamas, los testículos, los miembros y algunos ganglios linfáticos). Con las estructuras más profundas, otros tejidos y densidades (p. ej., hueso, gas) pueden interferir con las imágenes.

La ecografía se utiliza comúnmente para evaluar lo siguiente:

  • El corazón (ecocardiografía): por ejemplo, para detectar anormalidades valvulares y de tamaño de cavidades, y para estimar la fracción de eyección y la tensión miocárdica (ver Ecocardiografía)

  • La vesícula biliar y vías biliares: por ejemplo, para detectar cálculos biliares y obstrucción de la vía biliar (ver Pruebas de diagnóstico por la imagen para el hígado y la vesícula biliar : Ecografía)

  • El tracto urinario: por ejemplo, para distinguir quistes (por lo general benignos) de masas sólidas (a menudo malignas) en los riñones o para detectar obstrucciones tales como cálculos u otras anormalidades estructurales en los riñones, los uréteres o la vejiga (ver Diagnóstico urogenital por imágenes : Ecografía)

  • Los órganos reproductivos femeninos: por ejemplo, para detectar tumores e inflamación en los ovarios, las trompas de Falopio o el útero (ver Estudios por la imagen)

  • El embarazo: por ejemplo, para evaluar el crecimiento y el desarrollo del feto y para detectar anormalidades de la placenta (p. ej., placenta previa-ver Evaluación de la paciente obstétrica : Ecografía).

  • El sistema musculoesquelético: para evaluar los músculos, los tendones y los nervios.

La ecografía también se puede utilizar para guiar el muestreo de biopsia.

La ecografía se hace a veces internamente, usando un pequeño transductor en la punta de un endoscopio o un catéter vascular.

Variaciones de la ecografía

La información de la ecografía puede mostrarse de varias maneras.

Modo A

Este modo de visualización es el más simple; las señales se registran como espigas en un gráfico. El eje vertical (Y) de la pantalla muestra la amplitud del eco, y el eje horizontal (X) muestra la profundidad o la distancia en el paciente.

Este tipo de ecografía se utiliza para la exploración oftalmológica.

Modo B (escala de grises)

Este modo es el utilizado con mayor frecuencia en el diagnóstico por la imagen; las señales se muestran como una imagen anatómica bidimensional.

El modo B suele utilizarse para evaluar el desarrollo del feto y evaluar los órganos, como el hígado, el bazo, los riñones, la glándula tiroides, los testículos, las mamas, el útero, los ovarios y la próstata.

La ecografía modo B es lo suficientemente rápida como para mostrar el movimiento en tiempo real, como el de los latidos cardíacos o los vasos sanguíneos pulsantes. Las imágenes en tiempo real proporcionan información anatómica y funcional.

Modo M

Este modo se utiliza para crear la imagen de estructuras móviles; las señales reflejadas por las estructuras móviles se convierten en ondas que aparecen continuamente a través de un eje vertical.

El modo M se utiliza sobre todo para evaluar los latidos cardíacos fetales y, en la mayoría de las imágenes cardíacas, en especial para la evaluación de trastornos valvulares.

Doppler

Este tipo de ecografía se utiliza para evaluar el flujo sanguíneo. La ecografía Doppler utiliza el efecto Doppler (alteración de la frecuencia del sonido por la reflexión de un objeto en movimiento). Los objetos en movimiento son los eritrocitos en la sangre.

La dirección y la velocidad del flujo sanguíneo pueden determinarse mediante el análisis de los cambios en la frecuencia de las ondas sonoras:

  • Si la onda de sonido que se refleja tiene una frecuencia inferior que la onda acústica transmitida, el flujo sanguíneo se aleja del transductor.

  • Si la onda de sonido que se refleja tiene una frecuencia mayor que la onda acústica transmitida, el flujo de sangre se acerca al transductor.

  • La magnitud del cambio de frecuencia es proporcional a la velocidad de flujo de sangre.

Los cambios en la frecuencia de las ondas de sonido reflejadas se convierten en imágenes que muestran la velocidad y la dirección del flujo de sangre.

La ecografía Doppler también se utiliza

  • Para evaluar la vascularización de los tumores y los órganos

  • Para evaluar la función cardíaca (p. ej., en cuanto a la ecocardiografía)

  • Para detectar oclusión y estenosis de los vasos sanguíneos

  • Para detectar coágulos de sangre en los vasos sanguíneos (p. ej., en la trombosis venosa profunda)

La ecografía Doppler espectral muestra información del flujo sanguíneo en forma de gráfico con la velocidad en el eje vertical y el tiempo en el eje horizontal. Velocidades específicas se pueden medir si el ángulo Doppler (el ángulo entre la dirección del haz de ultrasonido y la dirección del flujo sanguíneo) puede ser determinado. Las mediciones de la velocidad y la aparición del trazado Doppler espectral pueden indicar la gravedad de las estenosis vasculares.

La ecografía Doppler Dúplex combina la visualización gráfica de la ecuación espectral con las imágenes de modo B.

La ecografía Doppler color convierte la información del flujo sanguíneo Doppler en una imagen en color con el flujo sanguíneo en color; se muestra en una imagen de ultrasonido anatómica en escala de grises. La dirección del flujo sanguíneo es indicada por el tono de color (p. ej., rojo para el flujo sanguíneo hacia el transductor, azul para el flujo sanguíneo desde el transductor). La velocidad promedio del flujo sanguíneo se indica por el brillo del color (p. ej., rojo brillante indica el flujo de alta velocidad hacia el transductor, el azul oscuro indica el flujo de baja velocidad desde el transductor).

Desventajas de la ecografía

La calidad de las imágenes depende de la destreza del operador.

La obtención de imágenes claras de las estructuras afectadas puede ser difícil desde el punto de vista técnico en pacientes con sobrepeso.

La ecografía no puede utilizarse para observar la imagen a través de hueso o de gas, por lo que ciertas imágenes pueden ser difíciles de obtener.

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