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Tomografía por emisión de positrones (PET)

Por Hakan Ilaslan, MD, Associate Professor of Radiology;Staff Radiologist, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine;Imaging Institute, Diagnostic Radiology

Información:
para pacientes

La PET (del inglés, positron emission tomography), un tipo de gammagrafía con radionúclidos, utiliza compuestos que contienen radionúclidos que se desintegran liberando un positrón (el equivalente antimateria cargado positivamente de un electrón). El positrón liberado se combina con un electrón y produce 2 fotones cuyas vías están separadas 180°. Los sistemas de detección en anillo que rodean al mismo tiempo la fuente de emisión de positrones detectan los 2 fotones para localizar la fuente y para producir imágenes tomográficas en color de la zona. Dado que la PET incorpora radionúclidos emisores de positrones en compuestos metabólicamente activos, puede proporcionar datos sobre la función del tejido. El valor de captación estándar (SUV, por sus siglas en inglés) indica la actividad metabólica de una lesión; típicamente la intensidad del color se incrementa con SUV más elevados.

El compuesto más comúnmente utilizado en la PET clínica es

  • La desoxiglucosa marcada con flúor-18 [18F] (FDG)

La FDG es un análogo de la glucosa, y su captación es proporcional a la tasa metabólica de ésta. Se calcula la tasa de metabolismo de glucosa del paciente (SUV): la cantidad de FDG captada a partir de la dosis inyectada se divide por el peso corporal del paciente.

Usos de la PET

La PET tiene varias indicaciones clínicas.

  • Cáncer (p. ej., estadificación y evaluación de determinados tipos de cáncer y evaluación de la respuesta al tratamiento), que representa alrededor del 80% del uso de la PET

  • Función cardíaca (p. ej., evaluar la viabilidad miocárdica, detección de miocardio hibernante)

  • Función neurológica (p. ej., evaluación de demencia y convulsiones)

Las aplicaciones de la PET siguen siendo investigadas. No todas las aplicaciones son reembolsables en los EE.UU.

Variaciones

PET-CT

La información funcional proporcionada por la PET se superpone con la información anatómica proporcionada por la TC.

Desventajas de la PET

La dosis de radiación efectiva típica durante la PET es de alrededor de 7 mSv. La dosis de radiación efectiva con PET-TC es de 5 a 18 mSv.

La producción de FDG requiere un ciclotrón. La FDG tiene una semivida corta (110 min); por lo tanto, el tiempo transcurrido entre el envío desde el fabricante y la finalización del análisis debe ser muy rápido. El gasto resultante, las molestias y lo poco práctico del método limitan mucho la disponibilidad de la PET.

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