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Controversias éticas en genética

Por David N. Finegold, MD, Professor, Department of Human Genetics, Graduate School of Public Health, University of Pittsburgh

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para pacientes

Con las nuevas posibilidades diagnósticas y terapéuticas en genética, se plantean muchas controversias sobre cómo deben utilizarse. Por ejemplo, hay preocupaciones acerca de que la información genética podría utilizarse en forma indebida para discriminar (p. ej., al negar la cobertura de seguro de salud o empleo) a las personas con factores genéticos de riesgo para trastornos particulares. Las cuestiones incluyen la privacidad de la información genética de una persona y el interrogante acerca de si las pruebas debieran ser obligatorias.

Está admitido el cribado prenatal para anomalías genéticas que causan trastornos graves; sin embargo, existe preocupación porque el cribado también podría utilizarse para seleccionar rasgos estéticamente deseables (p. ej., aspecto físico, inteligencia).

La clonación es muy controvertida. Estudios en animales sugieren que la clonación es mucho más probable que los métodos naturales para dar por resultado defectos que son mortales o causan problemas de salud graves. La creación de un ser humano por clonación es ampliamente visto como inmoral, suele ser ilegal y es difícil desde el punto de vista técnico.