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Terapia ocupacional (TO)

Por Alex Moroz, MD, FACP, Associate Professor and Director of Residency Training and Medical Education, Department of Rehabilitation Medicine;Director of Integrative Sports Medicine, New York University School of Medicine;Rusk Rehabilitation

Información:
para pacientes

La terapia ocupacional (TO) se centra en las actividades del cuidado personal y la mejora de la coordinación motora fina de los músculos y las articulaciones, sobre todo en los miembros superiores. A diferencia de la fisioterapia, que se centra en la fuerza muscular y la amplitud de movimiento de las articulaciones, la TO se centra en las actividades de la vida cotidiana, porque son la piedra angular de la vida independiente. Las actividades de la vida cotidiana básicas incluyen comer, vestirse, bañarse, aseo personal, ir al baño y trasladarse (es decir, moverse entre las superficies como la cama, la silla y la bañera o la ducha). Las actividades de la vida cotidiana instrumentales requieren un funcionamiento cognitivo más complejo que las básicas. Incluyen la preparación de las comidas, la comunicación por teléfono, por escrito u ordenador, el manejo de las finanzas y los regímenes diarios de fármacos, la limpieza, el lavado de ropa, las compras de alimentos y otras diligencias, viajar como peatón o en transportes públicos y la conducción de vehículos. Esta última es particularmente compleja, ya que precisa la integración de tareas visuales, físicas y cognitivas.

Evaluación

La TO puede iniciarse cuando un médico escribe una derivación para la rehabilitación, que es similar a escribir una receta. La derivación debe ser detallada e incluir una historia breve del problema (p. ej., el tipo y la duración de la enfermedad o la lesión) y el establecimiento de los objetivos de la terapia (p. ej., entrenamiento en las actividades instrumentales de la vida cotidiana). Los listados de los terapeutas ocupacionales pueden obtenerse en la aseguradora del paciente, el hospital local, la agenda telefónica, las organizaciones de entrenamiento ocupacional estatal o el sitio web de la American Occupational Therapy Association.

Los pacientes son evaluados para determinar las limitaciones que precisan intervención y las fortalezas que pueden utilizarse para compensar las debilidades. Las limitaciones pueden implicar la función motora, la sensibilidad, la cognición o la función psicosocial. Los examinadores determinan en qué actividades (p. ej., trabajo, ocio, social, de aprendizaje) los pacientes requieren o necesitan ayuda. Los pacientes pueden necesitar ayuda con un tipo general de actividad (p. ej., social) o una actividad específica (p. ej., asistir a la iglesia) o necesitan ser motivados para hacer una actividad. Los terapeutas pueden utilizar un instrumento para poder realizar la evaluación. Uno de los muchos instrumentos de evaluación funcional se describe en Escala de las actividades de la vida cotidiana de Katz. Se solicita a los pacientes que expongan sus roles sociales y familiares, los hábitos y los sistemas de apoyo social. Debe determinarse la disponibilidad de recursos (p. ej., programas y servicios comunitarios, asistentes privados).

Escala de las actividades de la vida cotidiana de Katz

Actividad

Ítem

Puntuación

Comer

Come sin ayuda

2

Necesita ayuda sólo para cortar la carne o poner mantequilla en el pan

1

Necesita ayuda para comer o es alimentado por vía intravenosa

0

Vestirse

Se calza y se viste sin ayuda

2

Necesita ayuda sólo para atarse los zapatos

1

Necesita ayuda para ponerse los zapatos o la ropa o permanece parcial o completamente desvestido

0

Bañarse (pasarse la esponja, baño en tina o ducha)

Se baña sin ayuda

2

Necesita ayuda sólo para lavarse una parte del cuerpo (p. ej., espalda)

1

Necesita ayuda para lavarse más de una parte del cuerpo o no puede lavarse

0

Trasladarse

Puede entrar en la cama o salir de ésta o levantarse de la silla sin ayuda (puede usar bastón o andador)

2

Necesita ayuda para entrar en la cama o salir de ésta o para levantarse de la silla

1

No puede levantarse de la cama

0

Ir al baño

Va al baño, usa el retrete, se higieniza solo, se acomoda la ropa y regresa sin ayuda (puede usar bastón o andador para apoyarse y puede usar chata u orinal a la noche)

2

Necesita ayuda para ir al baño, usar el retrete, higienizarse solo, acomodarse la ropa o regresar

1

No va al baño para orinar o evacuar el intestino

0

Continencia

Controla la vejiga y el intestino por completo (sin accidentes ocasionales)

2

En ocasiones, pierde el control vesical e intestinal

1

Necesita supervisión para controlar la vejiga o el intestino, necesita el uso de un catéter o es incontinente

0

Modificado de Katz S, Downs TD, Cash HR, et al: Progress in the development of the index of ADL. Gerontologist 10:20-30, 1970. Copyright The Gerontological Society of America.

Los terapeutas ocupacionales también puede evaluar los riesgos del hogar y hacer recomendaciones para garantizar la seguridad (p. ej., quitar las alfombras, aumentar la iluminación de los corredores y la cocina, mover una mesa de noche al alcance de la cama, colocar una foto de familia en una puerta para ayudar a los pacientes a reconocer su habitación).

Determinar si la conducción vehicular es un riesgo y si está indicada la recapacitación vehicular es mejor que la realicen los terapeutas ocupacionales con formación especializada. En la American Occupational Therapy Association y la American Association for Retired Persons se brinda información que puede ayudar a los conductores ancianos y sus cuidadores para hacer frente al cambio de habilidades de conducción.

Intervenciones

La TO puede consistir en una consulta o en sesiones frecuentes de intensidad variable. Las sesiones pueden consistir en diversas configuraciones:

  • Atención de casos agudos, rehabilitación, paciente ambulatorio, centros de día para adultos, enfermería o instalaciones de cuidados a largo plazo

  • El hogar (como parte de la atención en el hogar)

  • Desarrollos de viviendas para la tercera edad

  • Comunidades de atención vitalicia o de vida asistida

Los terapeutas ocupacionales desarrollan un programa individualizado para mejorar las capacidades motoras, cognitivas, de comunicación y de interacción de los pacientes. El objetivo no es sólo ayudar a los pacientes en las actividades de la vida cotidiana, sino también en las actividades preferidas para los momentos de ocio, así como fomentar y mantener la participación y la integración social.

Antes de desarrollar un programa, el terapeuta observa a los pacientes haciendo cada actividad de la rutina diaria para aprender lo que es necesario para garantizar la seguridad y la conclusión exitosa de las actividades. Los terapeutas pueden recomendar maneras de eliminar o reducir los patrones de inadaptación y establecer rutinas que promuevan la salud y la función. También recomiendan la realización de ejercicios específicos orientados al rendimiento. Los terapeutas enfatizan en aquellos ejercicios que deben ser practicados y motivan a los pacientes para hacerlos, concentrándose en el ejercicio como un medio para volverse más activo en el hogar y en la comunidad.

Se les enseña a los pacientes maneras creativas para facilitar las actividades sociales (p. ej., cómo llegar a museos o a la iglesia sin conducción vehicular, cómo usar audífonos u otros dispositivos de comunicación asistencial en diferentes lugares, cómo viajar seguro con un bastón o un andador o sin ellos). Los terapeutas pueden sugerir nuevas actividades (p. ej., voluntariado en programas de abuelos adoptivos, escuelas u hospitales).

Se enseña a los pacientes estrategias para compensar sus limitaciones (p. ej., sentarse cuando hace tareas de jardinería). El terapeuta puede identificar varios aparatos que pueden ayudar a los pacientes a hacer muchas actividades de la vida cotidiana ( Dispositivos de ayuda). La mayoría de terapeutas ocupacionales pueden seleccionar sillas apropiadas para las necesidades de los pacientes y proporcionar entrenamiento a quienes se les amputó un miembro superior. Los terapeutas ocupacionales pueden construir y montar dispositivos para prevenir contracturas y tratar otros trastornos funcionales.

Dispositivos de ayuda

Problema

Dispositivo

Problemas de equilibro o debilidad en las piernas

Barras de agarre a los lados y el fondo de la tina o el retrete

Incapacidad de pararse por un tiempo prolongado por debilidad o mareo

Sillas para la ducha

Problemas de equilibrio o dificultad para entrar en la tina y salir de ésta por dolor o debilidad en las piernas

Bancos para tinas

Dificultad para pararse

Elevación de asientos de retretes y extensores de las patas de las sillas (que determina que los asientos de las sillas sean más altos)

Agarre débil

Utensilios, calzadores y otros elementos fabricados con mangos grandes

Temblores

Utensilios para comer pesados, tazas con tapas y cucharas giratorias

Problemas de coordinación

Platos con bordes y agarres de goma (para evitar el deslizamiento)

Dificultad para alcanzar o limitación del movimiento

Pinzas largas de agarre con clip en la punta que permiten levantar objetos del piso o de un estante

Problemas en las manos

Elementos con botones o controles electrónicos

Movimientos o coordinación limitados

Dispositivos eléctricos que se encienden o se apagan (p. ej., lámparas, radios, ventiladores) con la voz

Parálisis de brazos o piernas u otros trastornos que limitan mucho la función

Dispositivos asistidos por ordenador

Deterioro de la visión

Cuadrantes más grandes en los teléfonos y libros con tipos de letras grandes o en audio

Hipoacusia

Teléfonos y timbres de puertas que muestran una luz cuando suenan

Dificultades de recordar

Discado automático en el teléfono, dispositivos que recuerdan a las personas que tomen una medicación y dispositivos de bolsillo que registran y reproducen los mensajes (recordatorios, instrucciones, listados) en el momento adecuado

Recursos en este artículo