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Cinc

Por Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

Información:
para pacientes

El cinc, un mineral, se necesita en pequeñas cantidades para múltiples procesos metabólicos. Las fuentes dietéticas incluyen ostras, carne y cereales fortificados.

Acciones

Algunos expertos consideran que cuando el cinc se toma poco después del desarrollo de los síntomas de un resfriado común, como comprimidos de gluconato o de acetato de cinc, puede acortar el curso de la enfermedad. Los estudios científicos son contradictorios, pero si el cinc tiene un efecto, es probable que sea pequeño y se produce sólo cuando se toma enseguida después de la aparición de los síntomas del resfriado.

Hay evidencia más sólida de que, en los países en vías de desarrollo, los suplementos que contienen 20 mg de cinc y hierro tomados 1 vez/semana reducen la mortalidad en los niños que tienen diarrea e infecciones respiratorias. También hay pruebas sólidas de que los suplementos que contienen 80 mg de cinc y antioxidantes tomados 1 vez/día retrasa la progresión de moderada a grave de la maculopatía atrófica grave (forma seca) relacionada con la edad en los ancianos.

Efectos adversos

El cinc suele ser seguro, pero puede desarrollar toxicidad si se utilizan dosis altas (ver Toxicidad por cinc). Los efectos adversos frecuentes de los comprimidos masticables de cinc incluyen náuseas, vómitos, diarrea, irritación oral, úlceras bucales y mal gusto. Como el cinc es un oligoelemento metálico y puede eliminar otros metales necesarios para el cuerpo, los comprimidos masticables no deben tomarse durante más de 14 días. Los aerosoles de cinc pueden causar irritación de la nariz y la garganta. Los efectos de ciertos antibióticos pueden reducirse por el consumo de suplementos de cinc.