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Ginkgo

Por Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

Información:
para pacientes

El ginkgo (Ginkgo biloba) se prepara a partir de hojas del árbol de igual nombre (con frecuencia plantado en los Estados Unidos con fines ornamentales). Se cree que los principios activos son los ginkgólidos de tipo terpeno y los flavonoides.

Entre los productos de ginkgo, no se utiliza el fruto del árbol ya que es bastante maloliente. El contacto con la pulpa del fruto, que puede estar presente bajo los árboles de ginkgo hembra, puede causar inflamación intensa de la piel (dermatitis). Las semillas crudas del fruto son tóxicas y pueden provocar convulsiones y, en grandes cantidades, muerte. Las semillas de ginkgo cocidas se comen en Asia y están disponibles en tiendas de comida asiática en los Estados Unidos; dado que las semillas no contienen ginkgólidos ni flavonoides, carecen de efectos terapéuticos.

Acciones

Fuerte evidencia científica respalda el uso del ginkgo para el alivio sintomático de la claudicación, aunque el ejercicio y el cilostazol pueden ser más eficaces. El gingko aumenta la distancia que las personas afectadas pueden caminar sin dolor.

El ginkgo se utiliza desde hace tiempo en personas con demencia. El beneficio en esta patología parece poco probable basado en un reciente ensayo clínico grande en que el ginkgo no fue eficaz en reducir el desarrollo de la demencia y la enfermedad de Alzheimer en los adultos mayores. Sin embargo, un ensayo clínico anterior, con gran cantidad de personas, realizado en Estados Unidos indica que el ginkgo estabilizó transitoriamente la función mental y social en personas con demencia leve a moderada. Aunque los datos son contradictorios, es probable que cualquier efecto real sea escaso.

Los estudios muestran que el gingko no parece aliviar la pérdida de memoria, los acúfenos o la enfermedad por grandes alturas. Puede prevenir el daño a los riñones causado por el inmunosupresor ciclosporina.

Efectos adversos

Pueden aparecer náuseas, dispepsia, cefalea, mareos y palpitaciones. El ginkgo puede interactuar con el ácido acetilsalicílico, otros AINE (ver Tratamiento del dolor : Analgésicos no opiáceos) y warfarina; puede reducir la eficacia de los anticonvulsivos.