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Kava

Por Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

Información:
para pacientes

La kava proviene de la raíz de un arbusto (Piper methysticum) que crece en el Pacífico sur. Se ingiere como té o en forma de cápsulas. Se cree que los principios activos son kavalactonas.

Acciones

Firme evidencia científica respalda el uso de la kava como ansiolítico e inductor del sueño. Se desconoce el mecanismo. Algunas personas usan kava para el asma, los síntomas de la menopausia y las infecciones urinarias. La dosis es de 100 mg de extracto estandarizado tres veces al día.

Efectos adversos

Más de 20 personas en Europa desarrollaron toxicidad hepática (incluso insuficiencia hepática) después de tomar kava, lo que llevó a la FDA a exigir un rótulo de advertencia en los productos. La seguridad está sometida a vigilancia continua.

Cuando la kava se prepara de modo tradicional (como té) y se utiliza en dosis altas (> 6 a 12 g/día de raíz seca) o por períodos prolongados (hasta 6 semanas), pueden aparecer exantemas cutáneos descamativos (dermopatía por kava), alteraciones sanguíneas (p. ej., macrocitosis, leucopenia) y alteraciones neurológicas (p. ej., tortícolis, crisis oculógiras, empeoramiento de la enfermedad de Parkinson, trastornos del movimiento). Además, la kava puede prolongar el efecto de otros sedantes (p. ej., barbitúricos) y afectar la conducción u otras actividades que requieran estado de alerta.