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Melatonina

Por Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

Información:
para pacientes

La melatonina, una hormona producida por la glándula pineal, regula los ritmos circadianos. Se obtiene a partir de animales o puede fabricarse sintéticamente. En algunos países, la melatonina se considera un fármaco y está reglamentado como tal.

Acciones

Cierta evidencia científica respalda el uso de la melatonina para minimizar los efectos del desfase horario aéreo, sobre todo en personas que viajan hacia el Este atravesando 2 a 5 zonas horarias. (Véase el resumen de la revisión de Cochrane Melatonin for the Prevention and Treatment of Jet Lag y el Agency for Healthcare Research and Quality EPC Evidence Report Melatonin for Treatment of Sleep Disorders). Sin embargo, en un gran estudio bien diseñado, los suplementos de melatonina no aliviaron los síntomas de este desfase aéreo y sólo algunos estudios pequeños sugieren que estos suplementos pueden tratar el insomnio.

No se ha establecido la dosificación estándar y varía de 0,5 a 5 mg VO 1 h antes del horario habitual de acostarse el día de viaje y de 2 a 4 noches después de la llegada. La evidencia que apoya el uso de melatonina como un inductor del sueño en adultos y niños con trastornos neuropsiquiátricos (p. ej., trastornos generalizados del desarrollo) es menos poderosa.

Efectos adversos

Puede producir mareo por dependencia, cefalea y depresión transitoria. La melatonina puede empeorar la depresión. En teoría, la infección por priones causada por productos derivados de los tejidos nerviosos de animales es un riesgo.