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Pruebas diagnósticas para trastornos cutáneos

Por Robert J. MacNeal, MD, Dermatology Associates, Maine Medical Center

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Las pruebas diagnósticas están indicadas cuando la causa de una lesión o un trastorno cutáneo no resulta obvia luego de la anamnesis y el examen físico (para la prueba de parches, ver Diagnóstico).

Biopsia

Un procedimiento es la biopsia en sacabocados, en la cual se introduce un punzón tubular (en general, de 4 mm de diámetro) dentro de la dermis profunda o del tejido subcutáneo con el fin de obtener una muestra, la cual es recortada por la base. Las lesiones más superficiales pueden biopsiarse mediante raspado con un instrumento afilado o rasurando con un bisturí. El sangrado se controla con una solución de cloruro de aluminio o por electrodesecación; las incisiones más extensas se cierran mediante suturas. Se pueden obtener biopsias de mayor tamaño o más profundas mediante la resección de un fragmento de piel en forma de cuña con un bisturí. En todas las lesiones pigmentadas, debe realizarse una resección profunda para una evaluación histológica; las biopsias demasiado superficiales podrían no permitir un diagnóstico definitivo. El diagnóstico y el tratamiento definitivo a menudo pueden ser simultáneos para la mayoría de los tumores pequeños mediante una exéresis completa que incluya un pequeño margen de piel normal.

Raspados

Los raspados de piel ayudan en el diagnóstico de las infecciones fúngicas y la escabiosis. Para las infecciones por hongos, debe obtenerse material de descamación del borde de la lesión, y colocarlo sobre un portaobjetos. Luego se añade una gota de hidróxido de potasio al 10 a 20%. La presencia de hifas o levaduras confirma el diagnóstico de tiña o candidiasis. Para la escabiosis, los raspados deben tomarse de los lugares sospechosos y colocarlos directamente sobre un cubreobjetos con aceite mineral; el hallazgo de ácaros, heces o huevos confirma el diagnóstico.

Lámpara de Wood

Una lámpara de Wood (luz negra) puede ayudar a los médicos a diagnosticar y definir la extensión de las lesiones (p. ej., los bordes de lesiones pigmentadas antes de la escisión). Esta permite distinguir entre la hipopigmentación y la despigmentación (la despigmentación del vitiligo muestra una fluorescencia de color blanco-marfil que no tienen las lesiones hipopigmentadas). El eritrasma se manifiesta con una fluorescencia naranja-roja brillante característica. La tiña del cuero cabelludo causada por el Microsporum canis y el M. audouinii fluorescen con una luz verde brillante. (Nota: en los Estados Unidos, la mayoría de las tiñas del cuero cabelludo son causadas por especies de Trichophyton, que no emiten fluorescencia.). La pista más temprana de una infección por Pseudomonas (p. ej., en una quemadura) puede ser la presencia de una florescencia verde.

Prueba de Tzanck

La prueba de Tzanck puede utilizarse para el diagnóstico de enfermedades víricas, como herpes simple y herpes zóster, y se realiza cuando se observan vesículas activas intactas. Esta prueba no permite distinguir entre infecciones por herpes simple y herpes zóster. Una vesícula intacta es la lesión preferida para el examen. El techo de la vesícula se retira con una hoja afilada, y luego con una hoja de bisturí n.° 15, se raspa la base de la vesícula El material de raspado se transfiere a un portaobjetos y se tiñe con tinciones de Wright o de Giemsa. La presencia de células gigantes multinucleadas es un signo de infección herpética.

Diascopia

La diascopia se utiliza para determinar si una lesión es vascular (inflamatoria), no vascular (nevo) o hemorrágica (petequia o púrpura). Se presiona la lesión con un portaobjetos (diascopia) para observar si se aclara. Las lesiones hemorrágicas y las no vasculares no se aclaran; las lesiones inflamatorias y vasculares, sí lo hacen. La diascopia también puede ayudar a identificar lesiones cutáneas sarcoides, que adquieren un color similar al de la jalea de manzana cuando se realiza la prueba.

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