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Generalidades sobre alteraciones de las uñas

Por Wingfield E. Rehmus, MD, MPH, Clinical Assistant Professor, University of British Columbia

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Una gran variedad de alteraciones pueden afectar las uñas, incluyendo deformaciones, infecciones, paroniquia y panadizos en las uñas de los pies (ver Uña encarnada). Las alteraciones de las uñas pueden aparecer en muchos cuadros sistémicos y en síndromes genéticos, o deberse a traumatismos.

Las mayoría de las infecciones ungueales son micóticas (onicomicosis—ver Onicomicosis), aunque pueden haber también infecciones bacterianas y virales (p. ej., síndrome de la uña verde por [Pseudomonas], panadizo herpético [virus herpes simple-1]). Incluso una infestación parasitaria como la sarna costrosa puede ocasionar cambios en la superficie de la uña. La paroniquia no es realmente una infección de la uña, sino de los tejidos periungueales.

Las verrugas comunes (verrugas vulgares) son causadas por una infección por papilomavirus y suelen infectar el pliegue ungueal proximal y, en ocasiones, el área subungueal. La onicofagia (comerse las uñas) puede ayudar a diseminar esta infección. Las verrugas presentes en estas áreas son especialmente difíciles de tratar. El congelamiento con nitrógeno líquido puede ser eficaz.

Las uñas de los pies requieren especial atención en los ancianos y en las personas con diabetes o enfermedad vascular periférica; el podólogo puede ayudar a evitar la lesión local y las infecciones secundarias.