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Erisipela

Por A. Damian Dhar, MD, JD, Physician, North Atlanta Dermatology

Información:
para pacientes

La erisipela es un tipo de celulitis superficial (ver Celulitis) con compromiso de los vasos linfáticos de la dermis.

No debe confundirse erisipela con erisipeloide, una infección cutánea causada por Erysipelothrix (ver Erisipelotricosis). La erisipela se caracteriza clínicamente por lesiones en placa brillantes, elevadas, induradas y dolorosas con bordes bien delimitados. También existen formas ampollosas de este trastorno. La causa más frecuente de erisipela son los estreptococos β-hemolíticos del grupo A (con menos frecuencia, de los grupos G y C) y aparece casi siempre en la cara y las piernas. No obstante, en ocasiones se han informado otras causas, como el Staphylococcus aureus (incluido el S. aureus meticilino resistente [MRSA]), Klebsiella pneumoniae,Haemophilus influenzae,Escherichia coli,S. warneri,Streptococcus pneumoniae,S. pyogenes, y species de Moraxella. La erisipela de la cara debe distinguirse del herpes zóster, el angioedema y la dermatitis de contacto. Suele acompañarse de fiebre, temblores y malestar general; el MRSA es más frecuente en las erisipelas faciales que en las de los miembros inferiores. La erisipela puede ser recurrente y causar linfedema crónico.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza por el aspecto de las lesiones; el hemocultivo se solicita en pacientes con aspecto tóxico. Otro diagnóstico diferencial es el carcinoma inflamatorio difuso de mama.

Tratamiento

  • Suele utilizarse penicilina para la erisipela de los miembros inferiores

  • Vancomicina al comienzo para las erisipelas faciales o si se sospecha MRSA

El tratamiento de elección para la erisipela de los miembros inferiores es la penicilina V 500 mg vía oral 4 veces al día durante 2 semanas. En casos graves, está indicada la penicilina G 1,2 millones de unidades IV cada 6 h, que puede reemplazarse por tratamiento vía oral luego de 36 a 48 horas. Una terapia parenteral alternativa es ceftriaxona 1 g IV cada 24 hs o cefazolina 1 a 2 g IV cada 8 hs. Puede utilizarse dicloxacilina 500 mg vía oral 4 veces al día durante 10 días para las infecciones estafilocócicas. La eritromicina en dosis de 500 mg vía oral 4 veces al día durante 10 días puede administrarse a pacientes alérgicos a la penicilina; sin embargo, hay cada vez más estreptococos resistentes a los macrólidos. En las infecciones resistentes a estos antibióticos, se pueden usar cloxacilina o nafcilina. En Europa, la pristinamicina y la roxitromicina han demotrado ser eficaces en el tratamiento de la erisipela. En los casos de erisipela facial o cuando se sospecha la presencia de MRSA, está indicado el tratamiento empírico inicial con vancomicina 1 g IV cada 12 hs (que es activa contra MRSA). El hielo y los analgésicos pueden aliviar el malestar local. Las infecciones micóticas en los pies pueden requerir tratamiento antifúngico para evitar la recurrencia.

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