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Enfermedades por depósito de cristales de oxalato de calcio y de fosfato básico de calcio

Por Lawrence M. Ryan, MD, Medical College of Wisconsin

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Las enfermedades por cristales de fosfato básico de Ca (apatita) y oxalato de Ca tienden a causar manifestaciones clínicas similares a las de otras artritis inducidas por cristales.

Enfermedad por depósito de cristales de fosfato básico de calcio

La mayoría de las calcificaciones patológicas en el cuerpo contienen mezclas de hidroxiapatita sustituida por carbonato y fosfato octacálcico. Dado que estos cristales ultramicroscópicos son fosfatos de Ca no acídicos, el término fosfato básico de Ca es más preciso que el de apatita. Estos cristales ultramicroscópicos se encuentran en grupos en forma de copos de nieve en afecciones reumáticas (como tendinitis calcificada, periartritis calcificada, algunos casos de esclerosis sistémica progresiva y dermatomiositis). Se encuentran también en el líquido articular y en cartílagos en pacientes con artropatías degenerativas avanzadas que producen estrechez del espacio articular visible en radiografía.

Los cristales de fosfato básico de Ca pueden destruir la articulación y causar inflamación intraarticular o periarticular grave. Un ejemplo de esto es el síndrome del hombro de Milwaukee, una artropatía profundamente destructiva que afecta sobre todo a mujeres mayores en el hombro y a veces en la rodilla.

Una podagra aguda por depósito de fosfato básico de Ca puede simular gota; se presenta como un síndrome aislado en mujeres jóvenes (con menor frecuencia, en hombres jóvenes) y se trata igual que la gota aguda.

Además del análisis del líquido sinovial, debe hacerse radiografía de articulaciones sintomáticas. Los cristales de fosfato básico de Ca se ven en la radiografía como opacidades periarticulares en forma de nubes. No siempre es posible la detección de cristales de fosfato básico de Ca en el líquido sinovial. Los cristales agrupados pueden identificarse con microscopio electrónico de transmisión. Los grupos no son birrefringentes en luz polarizada.

El tratamiento con colchicina oral, con AINE o, en caso de afección de una articulación grande, con inyección intraarticular de suspensión cristalina de ésteres de corticoides es efectivo. El tratamiento es similar al de la gota aguda (ver Gota : Tratamiento de los ataques de gota agudos).

Enfermedad por depósito de cristales de oxalato de calcio

Los deposítos de oxalato de Ca son raros. Pueden ocurrir en pacientes con hiperazoemia que reciben hemodiálisis o diálisis peritoneal, en particular pacientes tratados con ácido ascórbico (vitamina C), que se metaboliza a oxalato. Pueden depositarse cristales en las paredes de los vasos sanguíneos y en la piel, y también en las articulaciones. Los cristales se ven como estructuras bipiramidales birrefringentes (ver Examen microscópico de cristales en las articulaciones). El líquido sinovial puede tener > 2.000 leucocitos/μL. En la radiografía, los cristales de oxalato de Ca son indistinguibles de las calcificaciones periarticulares de fosfato básico de calcio o de los depósitos de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado en el cartílago. El tratamiento es similar al de los cristales de pirofosfato de calcio dihidratado (ver Enfermedad por depósito de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado : Tratamiento de la enfermedad por depósito de cristales CPPD).