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Subluxación vertebral no traumática

Por Sally Pullman-Mooar, MD, Clinical Associate Professor, Department of Medicine, Division of Rheumatology;Chief, Department of Rheumatology, University of Pennsylvania;Philadelphia VA Medical Center

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La luxación espinal y la subluxación (luxación parcial) por lo general se deben a un traumatismo. Por ejemplo, una subluxación y una espondilolistesis atlantoaxial pueden deberse a un traumatismo mayor obvio, como una lesión por desaceleración a alta velocidad. Sin embargo, estas afecciones pueden ocurrir por un traumatismo mínimo, no reconocido, o sin traumatismo. Rara vez, las afecciones de disco cervicales pueden causar subluxación espinal no traumática.

subluxación Atlantoaxial

(Subluxación de C1–C2)

La subluxación atlantoaxial es una desalineación de la primera y segunda vértebras cervicales que puede ocurrir sólo al flexionar el cuello.

La subluxación atlantoaxial puede deberse a un traumatismo mayor o puede ocurrir sin antecedente de traumatismo en pacientes con artritis reumatoidea, artritis juvenil o espondilitis anquilosante.

La subluxación atlantoaxial suele ser asintomática pero causar dolor de cuello vago, cefalea occipital o, en ocasiones, compresión de la médula espinal cervical intermitente (y potencialmente fatal).

Diagnóstico

  • Radiografía simple

  • RM si se sospecha compresión de la médula

Suele diagnosticarse con radiografía cervical simple; sin embargo, pueden ser necesarias radiografías en flexión para visualizar una subluxación intermitente. Las radiografías en flexión muestran inestabilidad dinámica de la columna cervical. Si las radiografías son normales y se sospecha una subluxación, debe realizarse una RM, que es más sensible. Si se sospecha una compresión de la médula espinal, debe realizarse de inmediato una RM, que es más sensible para estos casos .

Tratamiento

Las indicaciones de tratamiento incluyen dolor, déficit neurológico y posible inestabilidad espinal. El tratamiento incluye medidas sintomáticas e inmovilización cervical, comenzando con un collar cervical rígido. Puede ser necesaria la cirugía para estabilizar la columna.

espondilolistesis

La espondilolistesis es la subluxación de las vértebras lumbares que ocurre por lo general durante la adolescencia. Se debe a un defecto congénito en la porción interarticular (espondilolisis).

Por lo general, la espondilolistesis afecta las vértebras L3-L4, L4-L5 o L5-S1. Suele aparecer en adolescentes o adultos jóvenes atletas con un traumatismo mínimo; se debe al debilitamiento de una vértebra lumbar por un defecto congénito en la porción interarticular. Este defecto se fractura con facilidad; la separación de los fragmentos de fractura produce subluxación. La espondilolistesis puede ocurrir también con un traumatismo mínimo en pacientes > 60 años con artrosis. Si es leve a moderada (subluxación de 50%), en especial en pacientes jóvenes, es posible que no cause dolor o que éste sea mínimo. La espondilolistesis puede predisponer al desarrollo de una estenosis espinal. Si se debe a un traumatismo mayor, la espondilolistesis puede producir la compresión de la médula espinal u otros déficits neurológicos (ver Compresión medular), los cuales son raros.

La espondilolistesis se clasifica de acuerdo con el grado de subluxación de los cuerpos vertebrales adyacentes:

  • Estadio I: 0 a 25%

  • Estadio II: 25 a 50%

  • Estadio III: 50 a 75%

  • Estadio IV: 75 a 100%

La espondilolistesis se evidencia en radiografía lumbar simple. La radiografía lateral se utiliza para su clasificación. Se pueden hacer vistas en flexión y extensión para comprobar si hay inestabilidad.

Por lo general, el tratamiento es sintomático.