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Síndrome del túnel cubital

(Neuropatía cubital)

Por David R. Steinberg, MD, Associate Professor, Department of Orthopaedic Surgery and Director, Hand & Upper Extremity Fellowship, Department of Orthopaedic Surgery, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

Información:
para pacientes

El síndrome del túnel cubital es la compresión o tracción del nervio cubital en el codo.

Con frecuencia, el nervio cubital se irrita en el codo o, rara vez, en la muñeca. El síndrome del túnel cubital es causado por el apoyo sobre el codo o la flexión prolongada y excesiva del codo. Es menos frecuente que el síndrome del túnel del carpo. Algunos lanzamientos en el béisbol (en particular la combinación de bola curva y rápida), que puede lesionar los ligamentos mediales del codo, es un factor de riesgo.

Signos y síntomas

Los síntomas incluyen entumecimiento y parestesias a lo largo de la distribución del nervio cubital (en el dedo anular y meñique y en la parte cubital de la mano) y dolor en el codo. En estadios avanzados, puede aparecer debilidad de los músculos intrínsecos de la mano y de los flexores de los dedos anular y meñique. La debilidad interfiere con la pinza entre el pulgar y el índice y con la garra de la mano. Los pacientes con síndrome del túnel cubital crónico pueden presentar una mano en garra cubital (extensión de la articulación metacarpofalángica y flexión de la articulación interfalángica de los dedos meñique y anular causadas por un desequilibrio entre músculos intrínsecos y extrínsecos de la mano).

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • A veces, estudios de conducción nerviosa

A menudo, el diagnóstico es clínico. Sin embargo, si el diagnóstico clínico es dudoso y se considera cirugía, deben hacerse estudios de conducción nerviosa. El síndrome del túnel cubital se diferencia de la compresión del nervio cubital en la muñeca (en el canal de Guyon) por la presencia de déficit sensitivo (en las pruebas sensitivas o con el signo de Tinel) sobre la parte dorsal cubital de la mano y por la presencia de déficit en el nervio cubital proximal a la muñeca en estudios del músculo o de conducción nerviosa.

Tratamiento

El tratamiento consiste en el uso de férulas por la noche, con el codo extendido a 45°, y el uso de almohadilla en el codo durante el día. La descompresión quirúrgica puede ayudar si falla el tratamiento conservador.

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