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síndrome del túnel del carpo

Por David R. Steinberg, MD, Associate Professor, Department of Orthopaedic Surgery and Director, Hand & Upper Extremity Fellowship, Department of Orthopaedic Surgery, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

Información:
para pacientes

El síndrome del túnel del carpo (o del túnel carpiano) es la compresión del nervio cubital en su pasaje a través del túnel del carpo en la muñeca. Los síntomas incluyen dolor y parestesias en la distribución del nervio cutital. El diagnóstico se sospecha por los signos y síntomas y se confirma con estudios de velocidad de conducción nerviosa. El tratamiento incluye mejoras ergonómicas, analgesia, férulas y ,a veces, inyección de corticoides y cirugía.

El síndrome del túnel del carpo es muy frecuente y se presenta por lo general en mujeres de entre 30 y 50 años de edad. Los factores de riesgo incluyen artritis reumatoidea y otras artritis de la muñeca (a veces son la manifestación de presentación), diabetes mellitus, hipotiroidismo, acromegalia, amiloidosis primaria o asociada a diálisis, y edema inducido por embarazo en el túnel del carpo. Las actividades o trabajos que requieren una flexión y extensión repetidas de la muñeca pueden contribuir, aunque rara vez. La mayoría de los casos son idiopáticos.

Signos y síntomas

Los síntomas incluyen dolor en la mano y la muñeca asociado con hormigueo y entumecimiento, con distribución clásica a lo largo del nervio cubital (la superficie palmar del pulgar, índice y medio, y la mitad radial del dedo anular), pero puede afectar toda la mano. Típicamente, el paciente se despierta de noche con sensación de quemazón o dolor y entumecimiento y hormigueos y sacude su mano para obtener alivio y recuperar la sensibilidad. Luego, puede desarrollarse atrofia tenar y debilidad de la oposición y abducción del pulgar.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • Estudios de conducción nerviosa

El signo de Tinel sugiere fuertemente el diagnóstico. Este signo consiste en la reproducción de las parestesias en el nervio mediano al golpear la superficie volar de la muñeca sobre el lado del nervio mediano en el túnel del carpo. La reproducción de hormigueo con flexión de la muñeca (signo de Phalen) o con presión directa sobre el nervio en la muñeca en una posición neutral (prueba de compresión del nervio mediano) también es sospechosa. La prueba de compresión del nervio mediano es positiva si los síntomas se desarrollan dentro de los 30 seg. Sin embargo, a veces es difícil la diferenciación clínica de otros tipos de neuropatía periférica. Si los síntomas son graves o el diagnóstico es incierto, deben hacerse estudios de conducción nerviosa en el brazo afectado para el diagnóstico y para excluir una neuropatía más proximal.

Tratamiento

  • Férulas

  • A veces, inyección de corticoides/anestésicos

  • A veces, descompresión quirúrgica

El cambio de posición del teclado del ordenador y otras correcciones ergonómicas pueden brindar alivio. Otros tratamientos incluyen el uso de una férula liviana neutra de muñeca (véase ver figura Férula de muñeca neutra.), en especial por la noche, y tomar analgésicos suaves (p. ej., paracetamol, AINE). Si estas medidas no controlan los síntomas, debe inyectarse una mezcla de un anestésico y un corticoide (p. ej., 1,5 mL de una solución de 4 mg/mL de dexametasona mezclada con 1,5 mL de lidocaína al 1%) en el túnel del carpo en una zona del lado cubital respecto del tendón del palmar largo y proximal al pliegue distal de la muñeca. Si los síntomas molestos persisten o recurren o si se desarrolla debilidad o atrofia tenar, puede hacerse descompresión quirúrgica del túnel del carpo utilizando una técnica abierta o endoscópica.

Férula de muñeca neutra.

Conceptos clave

  • Aunque el síndrome del túnel carpiano tiene muchos factores de riesgo, la mayoría de los casos son idiopáticos.

  • Los síntomas incluyen dolor en la mano y la muñeca asociado con hormigueo y entumecimiento a lo largo de la superficie palmar del pulgar, dedo índice y dedo medio, y la mitad radial del dedo anular.

  • La reproducción de los síntomas al flexionar la muñeca o al presionar sobre el nervio mediano puede ayudar al diagnóstico.

  • Se debe tratar en primer lugar con correcciones ergonómicas, luego intentar entablillado y analgésicos, inyección de corticosteroides, y, en caso de debilidad, pérdida de masa muscular, o síntomas graves que no responden, la descompresión quirúrgica.

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