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Neuralgia interdigital

(neuroma de Morton; neuralgia de Morton)

Por Kendrick Alan Whitney, DPM, Temple University School of Podiatric Medicine

Información:
para pacientes

La irritación del nervio interdigital (neuralgia) o el alargamiento benigno persistente del perineuro (neuroma) pueden producir dolor, que puede ser inespecífico, quemante o lacerante o con sensación de cuerpo extraño. El diagnóstico suele ser clínico. El tratamiento incluye corrección del calzado, inyección local o, a veces, resección quirúrgica.

La neuralgia Interdigital es una causa frecuente de metatarsalgia (ver Metatarsalgia). Los nervios interdigitales del pie por debajo y entre los metatarsianos se extienden en dirección distal e inervan los dedos. La neuralgia del nervio interdigital en el trayecto distal cerca de la protuberancia del pie se debe principalmente al uso de calzado inadecuado o constrictivo o, con menor frecuencia, a una tracción del nervio debida a una anormalidad en la estructura del pie (p. ej., pie plano). Como consecuencia del traumatismo repetido crónico, se desarrolla un engrosamiento benigno del nervio (neuroma de Morton).

Signos y síntomas

La neuralgia interdigital se caracteriza por dolor alrededor de las cabezas de los metatarsianos o de los dedos. La neuralgia interdigital temprana produce un leve dolor sordo ocasional o una molestia en la protuberancia del pie, al usar un calzado muy angosto en la punta. La neuralgia suele ser unilateral. A medida que la afección progresa, el nervio se engrosa. El dolor aumenta y a menudo se acompaña de sensación quemante o lacerante o de parestesias. Con el tiempo, el paciente no puede usar la mayoría de los calzados cerrados. Al caminar, tiene la sensación de tener un guijarro en el calzado y se lo quita para aliviarla. El neuroma afecta con mayor frecuencia el tercer espacio interdigital. La afección del segundo espacio es algo menos frecuente. A veces, se afectan los 2 espacios interdigitales o ambos pies forma simultánea.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

Los síntomas suelen ser específicos, y el diagnóstico se confirma por el dolor a la palpaciòn plantar en el espacio interdigital y la reproducción del dolor quemante irradiado, a menudo acompañado de un click, al apretar el espacio (signo de Mulder). Si bien la RM no confirma el neuroma, puede ser útil para descartar otras lesiones o artritis en los espacios interdigitales que producen síntomas similares.

Tratamiento

  • Modificación del calzado e inyección

La neuralgia de reciente comienzo suele resolverse rápidamente con calzado y plantillas adecuados o con inyección de anestesia local. El uso de una almohadilla para los metatarsianos proximal a las cabezas de los metatarsianos del espacio afectado también puede ayudar a reducir los síntomas.

Los neuromas pueden requerir una o más infiltraciones perineurales de corticoides de acción prolongada con un anestésico local. Debe inyectarse en un ángulo de 45° respecto del pie, dentro del espacio interdigital a nivel de la cara dorsal de las articulaciones metatarsofalángicas. Los síntomas se alivian con ortesis con almohadillas de neuroma, descanso, compresas frías y zapatos adecuados. Las técnicas de ablación de los nervios, como la inyección de alcohol al 20% con un anestésico local directamente en el nervio con guía ecográfica, o la congelación criogénica del nervio pueden ayudar a aliviar los síntomas. Si otros tratamientos son ineficaces, la resección puede brindar un alivio completo. En ocasiones aparece otro neuroma en el sitio de resección del nervio (neuroma de amputación o de muñón), que puede requerir cirugía adicional.

Conceptos clave

  • El dolor metatarsiano puede deberse a irritación o engrosamiento benigno de los nervios interdigitales.

  • Inicialmente, el dolor leve causado por el uso de zapatos estrechos puede empeorar y convertirse en lancinante, a veces con parestesias o una sensación de cuerpo extraño.

  • El diagnóstico de la enfermedad se basa en los hallazgos clínicos, incluyendo el dolor y la reproducción de los síntomas con la palpación del espacio interdigital.

  • El tratamiento incluye la modificación del calzado, la aplicación de inyecciones de anestesia local y, a veces inyecciones de corticosteroides, técnicas de ablación del nervio, o cirugía.