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Generalidades sobre los tumores carcinoides

Por B. Mark Evers, MD, University of Kentucky

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Los tumores carcinoides se desarrollan a partir de las células neuroendocrinas presentes en el tubo digestivo (90%, ver Tumores de intestino delgado), el páncreas y los bronquios intrapulmonares (ver Carcinoide bronquial). Más del 95% de los carcinoides gastrointestinales procede de 3 sitios: el apéndice, el íleon y el recto. Si bien los carcinoides suelen ser benignos o sólo invaden localmente, los que comprometen el íleon y los bronquios con frecuencia son malignos.

Los carcinoides pueden ser endocrinamente inertes o pueden producir diversas hormonas. El síndrome endocrino más frecuente es el carcinoide, aunque la mayoría de los pacientes con tumores carcinoides no desarrollan este síndrome. La probabilidad de que un tumor carcinoide sintetice hormonas varía de acuerdo con su sitio de origen y es máxima en los tumores originados en el íleon y el colon proximal (entre 40 y 50%). La probabilidad es menor en los carcinoides bronquiales, aún menor en los apendiculares y casi nulo en los rectales.

Los carcinoides endocrinamente inertes se sospechan por la aparición de signos y síntomas específicos (p. ej., dolor, hemorragia luminal, obstrucción gastrointestinal) y pueden identificarse con angiografía, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM) . Los carcinoides del intestino delgado pueden manifestarse con imágenes lacunares u otras anomalías en la radiografía con bario. El diagnóstico de certeza se lleva a cabo con estudios histológicos del material obtenido con biopsia o resección quirúrgica.

Los carcinoides endocrinológicamente activos se diagnostican y se tratan en la forma que se describe para el síndrome carcinoide (Síndrome carcinoide).