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Fístula anorrectal

(Fístula anal)

Por Parswa Ansari, MD, Program Director, Department of Surgery, Lenox Hill Hospital, New York

Información:
para pacientes

Una fístula anorrectal es un trayecto tubular con una abertura en el canal anal y la otra, en general, en la piel perianal. Los síntomas son secreción y a veces dolor. El diagnóstico se realiza por exploración y sigmoidoscopia. A menudo se requiere cirugía.

Las fístulas aparecen espontáneamente o después del drenaje de un absceso perirrectal. La enfermedad de Crohn y la tuberculosis son causas predisponentes. La mayoría de las fístulas se originan en las criptas anorrectales; otras pueden deberse a diverticulitis, tumores o traumatismos. En los lactantes las fístulas son congénitas, y son más frecuentes en los varones. Las fístulas rectovaginales pueden ser secundarias a enfermedad de Crohn, lesiones obstétricas, radioterapia o cáncer.

Signos y síntomas

Los antecedentes de abscesos recurrentes seguidos de secreción intermitente o constante son habituales. El material secretado es purulento o serosanguíneo. Puede haber dolor en caso de infección. En el examen pueden observarse una o más aberturas secundarias. A menudo, es posible palpar un trayecto en forma de cordón. La introducción de una sonda en el trayecto permite determinar la profundidad y la dirección y, con frecuencia, la abertura primaria.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • Sigmoidoscopia

El diagnóstico se realiza mediante la exploración. Luego, debe realizarse una sigmoidoscopia si se sospecha enfermedad de Crohn (ver Enfermedad de Crohn). Las fístulas criptogenéticas deben diferenciarse de la hidradenitis supurativa, el quiste pilonidal, los senos dérmicos supurativos y las fístulas uretroperineales.

Tratamiento

  • Distintos procedimientos quirúrgicos

  • Tratamiento médico si la causa es la enfermedad de Crohn

En el pasado, el único tratamiento eficaz era la cirugía. En ésta, se destechan la abertura primaria y todo el trayecto, y se los convierte en una "zanja". Puede ser necesaria la sección parcial de los esfínteres. Puede haber cierto grado de incontinencia si se secciona una porción considerable del anillo del esfínter. Las alternativas a la cirugía convencional son los colgajos de avance, los tapones biológicos y las instilaciones de adhesivos de fibrina en el trayecto fistuloso. Más recientemente, el procedimiento de ligadura del trayecto fistuloso interesfinteriano (LIFT, por la sigla en inglés), donde se secciona el trayecto de la fístula entre los músculos del esfínter, ha ganado aceptación como alternativa con mayor probabilidad de preservar la continencia.

Si hay diarrea o enfermedad de Crohn, no se recomienda la fistulotomía, debido al retraso en la cicatrización de la herida. En pacientes con enfermedad de Crohn, puede administrarse metronidazol, otros antibióticos apropiados y tratamientos supresores (ver Enfermedad de Crohn : Tratamiento de la enfermedad de Crohn). El infliximab es eficaz para cerrar fístulas anales causadas por enfermedad de Crohn.