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Cáncer hepático primario

Por Steven K. Herrine, MD, Professor of Medicine, Division of Gastroenterology and Hepatology ;Vice Dean for Academic Affairs, Thomas Jefferson University;Sidney Kimmel Medical College

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para pacientes

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El cáncer hepático primario suele corresponder a un carcinoma hepatocelular (ver Carcinoma Hepatocelular). Las primeras manifestaciones del cáncer de hígado suelen ser inespecíficas, lo que retrasa el diagnóstico. El pronóstico suele ser desfavorable.

Otros cánceres primarios del hígado

Otros cánceres primarios del hígado son infrecuentes o inusuales y su diagnóstico suele requerir biopsia. El pronóstico

característico es desfavorable, aunque algunos cánceres localizados pueden extirparse. La resección o el trasplante hepático pueden prolongar la supervivencia.

Carcinoma fibrolamelar

Esta variedad específica de carcinoma hepatocelular posee una morfología característica formada por hepatocitos malignos inmersos en tejido fibroso laminar. En general, se identifica en adultos jóvenes y no se asocia con cirrosis, HBV o HCV preexistentes ni con otros factores de riesgo documentados. Las concentraciones de α-fetoproteína (AFP) no suelen elevarse.

El pronóstico es más favorable que el del carcinoma hepatocelular y muchos pacientes sobreviven varios años después de la resección tumoral.

Colangiocarcinoma

Este tumor se origina en el epitelio biliar. Es frecuente en China, donde se cree que la infestación subyacente por trematodos hepáticos contribuiría a su desarrollo. En otros sitios, su prevalencia es menor que la del carcinoma hepatocelular (ver Carcinoma Hepatocelular). Desde el punto de vista histológico, los dos tipos de cáncer podrían superponerse. La colangitis esclerosante primaria aumenta en forma significativa el riesgo de desarrollar colangiocarcinoma.

Hepatoblastoma

Aunque es infrecuente, el hepatoblastoma es uno de los cánceres primarios del hígado más frecuentes en lactantes, en particular con antecedentes familiares de poliposis adenomatosa familiar (ver Poliposis adenomatosa familiar). Este tumor también puede detectarse en niños. En algunos pacientes con hepatoblastoma, la enfermedad se manifiesta con pubertad precoz secundaria a la producción ectópica de gonadotropinas, pero el cáncer suele detectarse debido al deterioro del estado general y al hallazgo de un tumor en el cuadrante superior derecho del abdomen. El aumento de la concentración de AFP y el hallazgo de alteraciones en los estudios de diagnóstico por la imagen podrían contribuir al diagnóstico.

Angiosarcoma

Este cáncer infrecuente se asocia con carcinógenos químicos específicos, como por ejemplo el producto industrial cloruro de vinilo.

Cistoadenocarcinoma

Esta rara enfermedad es probablemente secundaria a la transformación maligna de un cistoadenoma y a menudo es multilobular.

El tratamiento consiste en resección hepática.