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Calambres musculares

Por Michael C. Levin, MD, Professor of Neurology, University of Tennessee Health Science Center

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Un calambre muscular es una contracción brusca, breve, involuntaria y dolorosa de un músculo o un grupo de músculos. Los calambres comúnmente ocurren en personas sanas (de mediana edad y mayores), a veces durante el reposo, pero en especial durante y después de realizar ejercicios o por la noche (incluido durante el sueño—ver Parasomnias : Calambres de las piernas durante el sueño). Los calambres nocturnos en las piernas habitualmente aparecen en la pantorrilla y causan dolor y flexión plantar del pie y de los dedos del pie.

Otras enfermedades pueden simular calambres:

  • Las distonías pueden causar espasmo muscular, pero los síntomas son generalmente más sostenidos y recurrentes e involucran músculos distintos de los calambres típicos en las piernas (p. ej., el cuello, la mano, la cara, los músculos de todo el cuerpo).

  • La tetania puede causar espasmo muscular, pero el espasmo suele ser más sostenido (a menudo con contracciones musculares breves repetitivas); por lo general es bilateral y difusa, pero puede ocurrir un espasmo carpopedal aislado.

  • La isquemia muscular durante el esfuerzo en pacientes con enfermedad arterial periférica (claudicación) puede causar dolor en la pantorrilla, pero en este caso se debe a un flujo sanguíneo insuficiente en los músculos y no a una contracción del músculo como ocurre en un calambre.

  • Los calambres ilusorios son la sensación de calambre en ausencia de contracción muscular o de isquemia.

Causas

Los tipos más frecuentes de calambres en las piernas son

  • Calambres benignos idiopáticos de las piernas (calambres en las piernas en ausencia de un trastorno causal, por lo general en la noche)

  • Calambres musculares asociados al ejercicio (calambres durante el ejercicio o inmediatamente después de él)

Aunque casi todo el mundo tiene calambres musculares en algún momento, ciertos factores aumentan el riesgo y la intensidad de los calambres. Ellos incluyen deshidratación, alteraciones electrolíticas (p. ej., niveles bajos de potasio o magnesio en el cuerpo), trastornos neurológicos o metabólicos y fármacos. Las contracturas de los músculos de la pantorrilla (p. ej., por falta de estiramiento, inactividad o, a veces, por edema crónico en la parte inferior de las piernas) contribuyen con frecuencia a los calambres en las piernas.

Algunos medicamentos y trastornos asociados con calambres musculares

Causa

Hallazgos sugestivos

El diagnóstico se confirma mediante la biopsia

Fármacos

Medicamentos contribuyentes: ARA-II, cisplatino, clofibrato, diuréticos, donepecilo, fármacos con efectos agonistas β-adrenérgicos (que incluyen broncodilatadores y algunos β-bloqueantes), lovastatina, anticonceptivos orales, pirazinamida, raloxifeno, estimulantes (p. ej., anfetaminas, cafeína, cocaína, efedrina, nicotina, seudoefedrina), teriparatida, tolcapona, vincristina

Síndromes de abstinencia:Alcohol, barbitúricos, benzodiazepinas, hipnosedantes

En pacientes que reciben un medicamento causal

Evaluación clínica, que incluye a veces un ensayo de suspensión del fármaco sospechoso

Trastornos

Depleción de volumen del líquido extracelular o anomalías electrolíticas (p. ej., disminución del calcio iónico, potasio o magnesio corporal bajo)

A veces sudoración excesiva, vómitos, diarrea, el uso de un diurético, signos de deshidratación

A veces se producen durante la hemodiálisis o después de ella o al final del embarazo (en probable relación con las concentraciones bajas de magnesio del cuerpo)

A veces K, Mg o Ca ionizado en suero

Trastornos metabólicos (p. ej., alcoholismo, hipotiroidismo)

Alcoholismo: Antecedentes de consumo excesivo; a veces ascitis, ginecomastia, angiomas en araña, atrofia testicular

Hipotiroidismo: Intolerancia al frío, estreñimiento, fatiga, reflejos lentos

Alcoholism: Evaluación clínica

Hypothyroidism: Pruebas de la función tiroidea

Neuropatías periféricas

Plexopatías

Radiculopatías

Enfermedad de motoneurona

Debilidad, pérdida de sensibilidad, dolor o hiporreflexia en la distribución de un nervio, plexo o raíz nerviosa

Fasciculaciones

En la enfermedad de la neurona motora, debilidad que comienza en una mano o en el pie

Evaluación clínica

A veces EMG, estudios de conducción nerviosa y/o RM de la médula espinal

Anomalías musculoesqueléticas

Contractura de los músculos de la pantorrilla, antecedentes de estar mucho tiempo sentado

En los pacientes con trastornos estructurales (p. ej., pies planos, genu recurvatum)

Evaluación clínica

Calambres musculares asociados al ejercicio

Calambres de los músculos involucrados durante el ejercicio o en pocas horas después del ejercicio

Evaluación clínica

Calambres idiopáticos benignos de las piernas

Calambres no provocados e inexplicables, por lo general en los músculos de la pantorrilla y por la noche

Músculos de la pantorrilla habitualmente contraídos

Evaluación clínica

Bloqueantes del receptor de angiotensina II; EMG = electromiografía.

Evaluación

La evaluación se enfoca en el reconocimiento de lo que es tratable. En muchos casos, un trastorno que contribuye a los calambres ya ha sido diagnosticado o causa otros síntomas que son más problemáticos que los calambres.

Anamnesis

Los antecedentes de la enfermedad actual deben suministrar una descripción de los calambres, incluidos su duración, frecuencia, localización, desencadenantes aparentes y cualquier síntoma asociado. Los síntomas que pueden estar relacionados con trastornos neurológicos o musculares pueden incluir rigidez muscular, debilidad, dolor y pérdida de la sensibilidad. Se registran los factores que pueden contribuir a la deshidratación o a desequilibrios de electrólitos o de líquidos corporales (p. ej., vómitos, diarrea, ejercicio y sudoración excesivos, diálisis reciente, uso de diuréticos, embarazo).

La revisión de los sistemas debe investigar síntomas de posibles causas, que incluyen amenorrea o irregularidad menstrual (calambres en las piernas relacionadas con el embarazo), intolerancia al frío con aumento de peso y cambios en la piel (hipotiroidismo), debilidad (trastornos neurológicos) y dolor o pérdida de la sensibilidad (neuropatías periféricas o radiculopatías) .

Los antecedentes médicos deben incluir cualquier trastorno que puede causar calambres. Se obtiene una anamnesis completa del uso de drogas, que incluye el consumo de alcohol.

Examen físico

El examen general debe incluir la piel, en busca de los estigmas del alcoholismo, edema sin Godet o pérdida del pelo de las cejas (lo que sugiere hipotiroidismo) y cambios en la humedad o la turgencia cutánea. Se realiza un examen neurológico, que incluye los reflejos osteotendinosos. Deben palparse los pulsos y medirse la TA en todas las extremidades. Un pulso débil o un bajo cociente de TA tobillo:brazo en una extremidad afectada pueden indicar isquemia.

Signos de alarma

Los siguientes hallazgos son de particular importancia:

  • Afectación de la extremidad superior o del tronco

  • Hiperreflexia

  • Debilidad muscular

  • Fasciculaciones

  • Alcoholismo

  • Hipovolemia

  • El dolor o la pérdida de la sensibilidad en la distribución de un nervio periférico, un plexo o una raíz

Interpretación de los hallazgos

Los calambres focales sugieren calambres benignos idiopáticos de las piernas, calambres musculares asociados con el ejercicio, alteraciones musculoesqueléticas, causas del sistema nervioso periférico, o un trastorno degenerativo incipiente que puede ser asimétrico, como un trastorno de la neurona motora. La hiporreflexia focal sugiere una neuropatía periférica, plexopatía o radiculopatía.

En los pacientes con calambres difusos (en particular aquellos que están temblorosos), la hiperreflexia sugiere una causa sistémica (p. ej., disminución del calcio ionizado; a veces alcoholismo, una enfermedad de la motoneurona, o un fármaco), aunque los efectos sobre los reflejos tendinosos profundos pueden variar según el fármaco. La hiporreflexia generalizada puede sugerir hipotiroidismo y a veces alcoholismo o ser un hallazgo normal, particularmente en los ancianos.

Un examen normal y una historia compatible sugieren calambres idiopáticos benignos de las piernas o calambres musculares asociados con el ejercicio.

Estudios complementarios

Se realizan los estudios complementarios cuando están indicados según los hallazgos clínicos anormales. No se realiza ninguna prueba de rutina.

Debe medirse glucosa en sangre, pruebas de función renal y las concentraciones de electrolitos, incluidos Ca y Mg, si los pacientes tienen calambres difusos de causa desconocida sobre todo cuando se presenta hiperreflexia. Se determina el calcio ionizado y los gases en sangre (para confirmar la alcalosis respiratoria) si los pacientes tienen tetania. Si los músculos acalambrados son débiles se realiza una electromiografía. A menudo se realiza una RM del cerebro y la médula espinal si la debilidad muscular es difusa.

Tratamiento

  • Estiramientos

Siempre que se identifiquen, se tratan los trastornos de base.

El estiramiento de los músculos afectados suele aliviar el calambre. Por ejemplo, para aliviar un calambre de la pantorrilla, la persona puede llevar con su mano los dedos del pie y el pie hacia arriba (dorsiflexión).

Prevención

Las medidas para prevenir calambres incluyen las siguientes:

  • No hacer ejercicios inmediatamente después de comer

  • Hacer estiramientos suaves de los músculos antes del ejercicio y antes de acostarse

  • Tomar abundantes líquidos (en especial bebidas que contienen potasio) después del ejercicio

  • No consumir estimulantes (p. ej., cafeína, nicotina, efedrina, seudoefedrina)

El estiramiento del corredor es muy útil. La persona se para con una pierna hacia adelante y la rodilla flexionada y la otra pierna hacia atrás con la rodilla estirada―posición de estocada. Pueden colocarse las manos sobre la pared para mantener el equilibrio. Ambos talones se apoyan en el suelo. La rodilla de la pierna de adelante se flexiona hasta sentir un estiramiento en la parte posterior de la otra pierna. Cuanto mayor sea la distancia entre los dos pies y más flexionada esté la rodilla del frente, mayor es el estiramiento. Se mantiene el estiramiento durante 30 s y se repite 5 veces. Se repite la serie de estiramientos del otro lado.

La mayoría de los fármacos a menudo prescritos para prevenir calambres (p. ej., suplementos de calcio, quinina, magnesio, benzodiazepinas) no se recomiendan. La mayoría no han demostrado eficacia. La quinina ha sido eficaz es algunos ensayos, pero por lo general no se recomienda debido a los efectos secundarios graves ocasionales (p. ej., arritmias, trombocitopenia, púrpura trombocitopénica trombótica [PTT] y el síndrome urémico hemolítico, reacciones alérgicas graves). La mexiletina a veces puede ser útil, pero no está claro si sus beneficios superan al riesgo de sus efectos adversos. Estos efectos incluye náuseas, vómitos, acidez, mareos y temblores.

Conceptos clave

  • Son frecuentes los calambres en las piernas.

  • Las causas más frecuentas son los calambres benignos idiopáticos de las piernas y los calambres musculares asociados con el ejercicio.

  • Los calambres deben diferenciarse de claudicación y las distonías; la evaluación clínica suele ser suficiente.

  • El estiramiento puede ayudar a aliviar y prevenir los calambres.

  • Por lo general no se recomienda el tratamiento farmacológico.

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