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Cefalea tensional

Por Stephen D. Silberstein, MD, Director, Jefferson Headache Center;Professor of Neurology, Thomas Jefferson University Hospital;Thomas Jefferson University

Información:
para pacientes

La cefalea tensional produce un dolor generalizado leve sin la incapacidad, las náuseas ni la fotofobia asociadas con la migraña.

Las cefaleas tensionales pueden ser episódicas o crónicas. Las cefaleas tensionales episódicas ocurren < 15 días/mes. La cefalea tensional episódica es muy frecuente; la mayoría de los pacientes obtienen alivio con los analgésicos de venta libre y no consultan al médico. Las cefaleas tensionales que ocurren 15 días/mes se consideran crónicas.

Signos y síntomas

El dolor suele ser leve a moderado y muchas veces se describe como en vincha. Estas cefaleas se originan en la región occipital o frontal bilateralmente y se propagan sobre toda la cabeza. Al contrario de las cefaleas migrañosas, las tensionales no se acompañan por náuseas ni vómitos y no empeoran con la actividad física, la luz, los sonidos ni los olores. Los desencadenantes potenciales de la cefalea tensional crónica incluyen las alteraciones del sueño, el estrés, la disfunción de la articulación temporomandibular, el dolor cervical y el esfuerzo ocular.

Las cefaleas episódicas pueden durar 30 minutos a varios días. Típicamente, comienzan varias horas después de despertar y empeoran a medida que progresa el día. Pocas veces despiertan a los pacientes del sueño.

Las cefaleas crónicas pueden variar en intensidad durante todo el día, pero siempre están presentes.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico se basa en los síntomas característicos y en un examen físico normal, que incluye un examen neurológico. Los desencadenantes potenciales de la cefalea tensional deben ser identificados y tratados.

La cefalea tensional debe distinguirse de una forma frustra de la migraña, que muchos pacientes con migraña tienen; estas cefaleas tienen solo algunas de las características de la migraña y se asemejan a la cefalea tensional, pero son leves y responden a los fármacos específicos para la migraña.

Si se cree que las cefaleas graves son de tipo tensional, el diagnóstico debe ser reconsiderado, porque las cefaleas de tipo tensional graves son poco frecuentes.

Perlas y errores

  • Reconsiderar el diagnóstico de la cefalea de tipo tensional si la cefalea es grave.

Tratamiento

  • Analgésicos

  • A veces, intervenciones conductuales y psicológicas

Algunos fármacos utilizados para prevenir la migraña, sobre todo la amitriptilina, pueden ayudar a prevenir la cefalea tensional crónica.

Para la mayoría de las cefaleas tensionales leves a moderadas, los analgésicos de venta libre (p. ej.,aspirina, paracetamol) pueden proporcionar alivio. Puede ser útil el masaje del área afectada.

Muchas veces se utilizan intervenciones conductuales y psicológicas (p. ej., técnicas de relajación y de manejo del estrés) que son eficaces, sobre todo cuando se combinan con el tratamiento farmacológico.

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