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AMNESIA GLOBAL TRANSITORIA

Por Juebin Huang, MD, PhD, Assistant Professor, Department of Neurology, The University of Mississippi Medical Center

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para pacientes

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La amnesia global transitoria es la amnesia anterógrada y por lo general retrógrada que comienza de repente y dura hasta 24 horas. El diagnóstico es primariamente clínico pero incluye pruebas de laboratorio y TC, RM o ambas para evaluar la circulación central. La amnesia habitualmente remite, pero puede repetirse. No existe ningún tratamiento específico, pero se corrigen las anomalías subyacentes.

La mayoría (75%) de los casos de amnesia global transitoria se producen en personas de 50 a 70 años y este trastorno rara vez ocurre en pacientes < 40 años.

Etiología

La etiología de la amnesia global transitoria no está clara. Los mecanismos sugeridos incluyen aquellos relacionados con la migraña, la hipoxia o la isquemia, las anomalías del flujo venoso o las crisis comiciales, así como los factores psicológicos. Los datos recientes sugieren que la vulnerabilidad de las neuronas CA1 al estrés metabólico es fundamental; el daño resultante desencadena una cascada de cambios que llevan a la alteración de la función del hipocampo.

Una forma benigna distinta de amnesia global transitoria puede seguir a la ingesta excesiva de alcohol, dosis sedantes moderadamente grandes de barbitúricos, el consumo de varias drogas ilegales o, a veces, las dosis relativamente pequeñas de benzodiacepinas (sobre todo, midazolam y triazolam).

Los acontecimientos que pueden desencadenar esta amnesia incluyen la inmersión repentina en agua fría o caliente, el esfuerzo físico, el estrés emocional o psicológico, el dolor, los procedimientos médicos, las relaciones sexuales, y una maniobra de Valsalva.

Signos y síntomas

Los pacientes a menudo se presentan después de un acontecimiento desencadenante. La presentación clásica es la aparición brusca de una amnesia anterógrada grave. Pero una amnesia retrógrada menos grave puede ser el síntoma de presentación. Los episodios habitualmente duran 1 a 8 horas pero pueden durar desde 30 min hasta 24 horas (pocas veces). Los pacientes a menudo están desorientados en tiempo y espacio, pero por lo general no en su identidad personal. Muchos pacientes están ansiosos o agitados y pueden formular repetidas veces preguntas sobre los acontecimientos en curso. Se retiene la función del lenguaje, la atención, las habilidades visuoespaciales y las habilidades sociales. Los deterioros se resuelven gradualmente a medida que cede el episodio.

La amnesia transitoria benigna después de la ingestión de sustancias se distingue porque es selectivamente retrógrada (es decir, para los acontecimientos que sucedieron durante la ingestión y antes de ella), se relaciona específicamente con acontecimientos asociados a fármacos, no produce confusión (una vez que se resuelve la intoxicación aguda) y se repite sólo cuando se ingieren cantidades similares del mismo fármaco.

Diagnóstico

  • Primariamente, evaluación clínica

  • Neuroimágenes

El diagnóstico es sobre todo clínico. Por lo general, el examen neurológico no detecta ninguna anomalía salvo la memoria alterada. Debe descartarse una isquemia cerebral (ver Accidente cerebrovascular isquémico : Diagnóstico).

Las pruebas de laboratorio deben incluir hemograma completo, pruebas de coagulación y evaluación para detectar estados de hipercoagulailidad.

Por lo general se hace una TC del cerebro, una RM del cerebro o ambas. Debe realizarse una RM ponderada con difusión de alta resolución para descartar la isquemia cerebral si se sospecha; la RM puede mostrar lesiones hiperintensas focales que se correlacionan con una difusión restringida en el hipocampo lateral. Durante las primeras 24 horas después de la aparición de los síntomas, la RM detecta lesiones del hipocampo en sólo el 12% de los pacientes. La detección aumenta al 81% si la RM se realiza 3 días más tarde y utiliza cortes de menos de 3 mm de espesor y valores b más altos. Se desconoce por qué las lesiones son más visibles 3 días más tarde.

Habitualmente, el EEG muestra alteraciones inespecíficas y es innecesario a menos que se sospeche una crisis comicial o cuando se repiten los episodios.

Pronóstico

El pronóstico es bueno. De manera habitual, los síntomas duran < 24 h. A medida que el trastorno se resuelve, la amnesia disminuye, pero la memoria de los acontecimientos durante el episodio puede perderse. En general, los episodios no se repiten, a menos que la causa se deba a crisis comiciales o migrañas. La tasa de recurrencia global durante toda la vida es de 5-25%. El riesgo de un accidente cerebrovascular no aumenta.

Tratamiento

No está indicado ningún tratamiento específico. Sin embargo, deben tratarse la isquemia (ver Accidente cerebrovascular isquémico : Tratamiento) o la crisis comicial (ver Trastornos convulsivos : Tratamiento)

Conceptos clave

  • La amnesia global transitoria suele afectar a pacientes de 50 a 70 años de edad.

  • Hacer una RM ponderada con difusión de alta resolución para excluir la isquemia cerebral como causa.

  • Aunque los recuerdos que se perdieron no se pueden recuperar, la función de la memoria tiende a resolverse dentro de las 24 hs y los episodios por lo general no se repiten.