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Infarto medular

(Mielopatía isquémica)

Por Michael Rubin, MDCM, Professor of Clinical Neurology;Director, Neuromuscular Service and EMG Laboratory, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Información:
para pacientes

El infarto medular habitualmente es el resultado de la isquemia que se origina en una arteria extravertebral. Los síntomas incluyen un dolor dorsal súbito e intenso, seguido inmediatamente por una debilidad flácida bilateral rápidamente progresiva de las extremidades y pérdida de sensibilidad, sobre todo para la termoalgesia. El diagnóstico se realiza con una RM. En general, el tratamiento es sintomático.

La irrigación vascular primaria para el tercio posterior de la médula espinal proviene de las arterias espinales posteriores; para los dos tercios anteriores, de las arterias espinales anteriores. Cada una de las arterias espinales anteriores tiene sólo algunas arterias nutricias en la región cervical superior y una arteria nutricia grande (la arteria de Adamkiewicz) en la región torácica inferior. Las arterias nutricias se originan en la aorta.

Como la circulación colateral para la arteria espinal anterior es escasa en algunos lugares, ciertos segmentos medulares (p. ej., los que rodean a los segmentos torácicos segundo y cuarto) son especialmente vulnerables a la isquemia. La lesión de una arteria nutricia extravertebral o de la aorta (p. ej., debida a arterioesclerosis, disección o pinzamiento durante la cirugía) produce un infarto con mayor frecuencia que los trastornos intrínsecos de las arterias espinales. La trombosis es una causa poco frecuente, y la poliarteritis nodosa es una causa rara.

Signos y síntomas

El dolor súbito en el dorso con opresión que irradia circunferencialmente es seguido en minutos por debilidad flácida y pérdida de sensibilidad. Se afecta de manera desproporcionada la sensibilidad termoalgésica. Por lo general, se afecta la arteria espinal anterior, lo que conduce a un síndrome medular anterior (ver Síndromes medulares). La sensación de posición y de vibración, conducida por las columnas posteriores, y muchas veces el tacto leve, están relativamente preservados. Si el infarto es pequeño y afecta primariamente al tejido más alejado de la arteria ocluida (hacia el centro de la médula), también es posible la aparición de un síndrome medular central. Los déficits neurológicos pueden resolverse parcialmente después de algunos días.

Diagnóstico

  • RM

Se sospecha un infarto cuando aparece bruscamente un dolor dorsal intenso y déficits característicos. La mielitis transversa aguda, la compresión medular y los trastornos desmielinizantes pueden producir hallazgos similares, pero suelen ser más graduales y son excluidos con la RM y el análisis del LCR.

Tratamiento

  • Medidas sintomáticas

En ocasiones, la causa del infarto (p. ej., la disección aórtica, la poliarteritis nodosa) puede tratarse, pero muchas veces el único tratamiento posible es sintomático.