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Neuralgia del glosofaríngeo

Por Michael Rubin, MDCM, Professor of Clinical Neurology;Director, Neuromuscular Service and EMG Laboratory, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Información:
para pacientes

La neuralgia del glosofaríngeo se caracteriza por ataques recurrentes de dolor intenso en la distribución del IX y X nervios craneanos (faringe posterior, amígdalas, dorso de la lengua, oído medio, debajo del ángulo de la mandíbula). El diagnóstico es clínico. El tratamiento suele hacerse con carbamacepina o gabapentina.

La neuralgia del glosofaríngeo a veces es el resultado de la compresión del nervio por una arteria pulsátil aberrante similar a la de una neuralgia del trigémino y un hemiespasmo facial. El nervio puede ser comprimido en el cuello por una apófisis estiloides alargada (síndrome de Eagle). Pocas veces la causa es un tumor en el ángulo pontocerebeloso o el cuello, un absceso periamigdalino, un aneurisma carotídeo o un trastorno desmielinizante. A menudo no se identifica ninguna causa. El trastorno es raro, afecta más a los hombres después de los 40 años.

Signos y síntomas

Como ocurre en la neuralgia del trigémino, aparecen ataques paroxísticos de dolor excruciante breve unilateral espontáneos o precipitados cuando se estimulan las áreas inervadas por el nervio glosofaríngeo (p. ej., al masticar, tragar, toser, hablar, bostezar o estornudar). El dolor, que dura algunos minutos, suele comenzar en la región amigdalina o en la base de la lengua y puede irradiar al oído homolateral. En ocasiones, el aumento de la actividad del nervio vago produce un paro sinusal con síncope; los episodios pueden ocurrir diariamente o una vez cada pocas semanas.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica, que muchas veces incluye la respuesta a los anestésicos

  • RM

El diagnóstico es clínico. La neuralgia del glosofaríngeo se distingue de la neuralgia del trigémino por la localización del dolor. Además, en la primera la deglución o el toque de las amígdalas con un bajalenguas suele precipitar el dolor, y la aplicación de lidocaína en las fauces elimina transitoriamente el dolor espontáneo o evocado.

Se realiza una RM para descartar tumores amigdalinos, faríngeos y del ángulo pontocerebeloso y lesiones metastásicas en el triángulo cervical anterior. Los bloqueos nerviosos locales realizados por un médico experimentado pueden ayudar a distinguir una carotidina, una neuralgia del laríngeo superior y el dolor causado por tumores.

Tratamiento

  • Habitualmente, anticonvulsivos

El tratamiento es el mismo que para la neuralgia del trigémino (ver Neuralgia del trigémino : Treatment). Si los agentes orales son ineficaces, los anestésicos locales pueden proporcionar alivio. Por ejemplo, la lidocaína tópica aplicada en la faringe puede proporcionar un alivio transitorio, y puede ser necesaria la cirugía para descomprimir el nervio de una arteria pulsátil. Si el dolor está restringido a la faringe, la cirugía puede limitarse a la porción extracraneana del nervio. Si el dolor es difuso, la cirugía debe involucrar la porción intracraneana del nervio.