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Parálisis del sexto nervio craneano

(Parálisis del nervio motor ocular externo)

Por Michael Rubin, MDCM, Professor of Clinical Neurology;Director, Neuromuscular Service and EMG Laboratory, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Información:
para pacientes

La parálisis del sexto nervio craneano afecta el músculo recto lateral y deteriora la abducción ocular. El ojo puede estar ligeramente aducido cuando el paciente mira en línea recta hacia adelante. La parálisis puede ser secundaria a un infarto del nervio, una encefalopatía de Wernicke, un traumatismo, una infección o una hipertensión intracraneana o puede ser idiopática. La determinación de la causa requiere una RM y, a menudo, una punción lumbar y la evaluación para una vasculitis.

Etiología

La parálisis del sexto par craneano (abducens) por lo general es el resultado de una enfermedad de los pequeños vasos, en particular en diabéticos, como parte de un trastorno denominado mononeuritis múltiple (mononeuropatía múltiple). Puede ser el resultado de isquemia, hipertensión (a veces) o compresión del nervio por lesiones en el seno cavernoso (p. ej., tumores nasofaríngeos), la órbita o la base del cráneo. La parálisis también puede ser el resultado de una hipertensión intracraneana o un traumatismo de cráneo. Otras causas incluyen la meningitis, la carcinomatosis meníngea, la encefalopatía de Wernicke, el aneurisma, la vasculitis, la esclerosis múltiple, el accidente cerebrovascular pontino y, pocas veces, una cefalea por hipotensión del líquido cefalorraquídeo (p. ej., después de una punción lumbar). Los niños con infecciones respiratorias pueden tener una parálisis recurrente. Sin embargo, a menudo no se identifica la causa de una parálisis aislada del VI par.

Signos y síntomas

Los síntomas incluyen diplopia horizontal binocular al mirar hacia el lado del ojo parético. Como la acción tónica del músculo recto medial no tiene oposición, el ojo está ligeramente aducido cuando el paciente mira en línea recta hacia adelante. El ojo abduce levemente, e incluso cuando la abducción es máxima, se expone la porción lateral de la esclerótica. Con una parálisis completa, el ojo no puede abducir más allá de la línea media.

La parálisis resultante de la compresión del nervio por una hemorragia (p. ej., debido a un traumatismo de cráneo o una hemorragia intracraneana), un tumor o un aneurisma en el seno cavernoso produce una cefalea intensa, quemosis (edema conjuntival), anestesia en la distribución del primer ramo del V nervio craneano, compresión del nervio óptico con pérdida visual y parálisis de los nervios craneanos III, IV y VI. Habitualmente se afectan ambos lados, aunque de forma desigual.

Diagnosis

  • RM

  • Si se sospecha una vasculitis, eritrosedimentación, anticuerpos antinucleares y factor reumatoideo

Una parálisis del VI par suele ser obvia, pero no su causa. Si se observan las pulsaciones venosas retinianas durante la oftalmoscopia, es poco probable la presencia de hipertensión intracraneana. Muchas veces se realiza una TC, porque se encuentra disponible de inmediato. Sin embargo, el estudio de elección es la RM que proporciona mayor resolución de las órbitas, el seno cavernoso, la fosa posterior y los nervios craneanos. Si los estudios por la imagen resultan normales pero se sospecha una meningitis o una hipertensión intracraneana, se realiza una punción lumbar.

Si se sospecha clínicamente una vasculitis, la evaluación comienza con la determinación de la eritrosedimentación, los anticuerpos antinucleares y el factor reumatoideo. En los niños, si se excluye una hipertensión intracraneana, debería considerarse una infección respiratoria.

Tratamiento

En muchos pacientes, las parálisis del VI par craneal se resuelven una vez que el trastorno subyacente es tratado. Por lo general, la parálisis idiopática e isquémica se resuelve dentro de los 2 meses.