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Deficiencia y toxicidad del selenio

Por Larry E. Johnson, MD, PhD, Associate Professor of Geriatrics and Family and Preventive Medicine;Attending Physician, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

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para pacientes

El selenio (Se) forma parte de la enzima glutatión peroxidasa, que metaboliza los hidroperóxidos que se forman de los ácidos grasos poliinsaturados. Forma parte, también, de las enzimas que desyodizan las hormonas tiroideas. En general, el selenio actúa como un antioxidante que funciona junto con la vitamina E. Algunos estudios epidemiológicos asocian bajas concentraciones de selenio con cáncer. Las concentraciones plasmáticas varían entre 8 y 25 mcg/dL, según la ingestión de selenio.

El diagnóstico de la deficiencia o la intoxicación suele ser clínico; en ocasiones se miden los niveles de glutatión proxidasa.

Deficiencia de selenio

La deficiencia de selenio es rara, aun en Nueva Zelanda y Finlandia, donde la ingestión de selenio es de 30 a 50 mcg/día, en comparación con los 100 a 250 mcg/día en Estados Unidos y Canadá.

En algunas áreas de China, donde la ingestión promedio es de 10 a 15 mcg/día, la deficiencia de selenio predispone a los pacientes a la enfermedad de Keshan, una miocardiopatía viral endémica que afecta sobre todo a mujeres jóvenes y a niños. Puede prevenirse esta miocardiopatía, aunque no se cura, con complementos de 50 mcg/día por vía oral.

Los pacientes que reciben nutrición parenteral total prolongada desarrollaron deficiencia de selenio, con dolor muscular espontáneo y a la palpación que responde a suplementos de selenometionina.

En la Rusia siberiana y en China, los niños que crecen con deficiencia de selenio pueden desarrollar una osteoartropatía crónica (enfermedad de Kashin-Beck).

La deficiencia de selenio puede contribuir en forma sinérgica con la de yoduro al desarrollo de bocio e hipotiroidismo.

El diagnósticode la deficiencia de selenio es clínico y en ocasiones se miden los niveles de actividad de la glutatión peroxidasa o del selenio en plasma. Ninguna de estas pruebas está disponible ampliamente.

El tratamientode la deficiencia de selenio consiste en la administración de selenio en dosis de 100 μg/día por vía oral.

Toxicidad por selenio

En dosis altas (> 900 mcg/día), el selenio causa toxicidad.

Las manifestaciones son pérdida de cabello, alteraciones ungueales, dermatitis, neuropatía periférica, náuseas, diarrea, fatiga, irritabilidad y aliento a ajo.

Los niveles tóxicos de selenio no están bien definidos.