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Herpes zóster ótico

(Herpes geniculado, síndrome de Ramsay Hunt, neuronitis viral)

Por Lawrence R. Lustig, MD, New York Presbyterian Hospital/Columbia University Medical Center

Información:
para pacientes

El herpes zóster ótico es la infección de los ganglios del VII par craneal y del ganglio geniculado del nervio facial por el virus herpes zóster.

Los factores de riesgo para la infección por herpes son la inmunodeficiencia secundaria al cáncer, la quimioterapia, la radioterapia y la infección por HIV.

Signos y síntomas

Los síntomas incluyen otalgia intensa, parálisis facial transitoria o permanente (similar a la parálisis de Bell), vértigo que dura de días a semanas e hipoacusia (que puede ser permanente o resolverse de manera parcial o total). Aparecen vesículas en el pabellón auricular y en el conducto auditivo externo a lo largo de la distribución de la rama sensitiva del nervio facial. Son infrecuentes los síntomas de meningoencefalitis (p. ej., cefalea, confusión, rigidez de nuca). A veces están afectados otros pares craneales.

Diagnóstico

El diagnóstico suele ser clínico. Si hay alguna duda acerca de la etiología viral, pueden realizarse raspados de las vesículas para realizar pruebas de inmunofluorescencia directa o cultivos virales y realizar RM.

Tratamiento

  • Tal vez, corticoides, antivirales y descompresión quirúrgica

Si bien no hay evidencia fiable de que los corticoides, los fármacos antivirales o la descompresión quirúrgica tengan algún efecto, son los únicos tratamientos posiblemente útiles. El tratamiento con corticoides comienza con prednisona, 60 mg VO durante 4 días, seguido por la disminución gradual de la dosis en las 2 semanas siguientes. La administración de aciclovir, 800 mg VO cada 4 h 5 veces/día, o valaciclovir, 1 g VO 2 veces al día durante 10 días, puede acortar la evolución clínica. El vértigo se suprime de manera eficaz con diazepam, 2 a 5 mg VO cada 4 a 6 h. Para el control del dolor, pueden ser necesarios los opiáceos orales. La neuralgia posherpética puede ser tratada con amitriptilina. La descompresión quirúrgica del acueducto de Falopio puede estar indicada si la parálisis facial es completa (falta de movimiento facial visible). Sin embargo, antes de la cirugía se realiza la electroneurografía, que debe mostrar una disminución > 90%.