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Trastorno ciclotímico

Por William Coryell, MD, University of Iowa

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El trastorno ciclotímico se caracteriza por períodos de hipomanía y minidepresión que duran unos días, siguen un curso irregular y no son tan graves como un trastorno bipolar; estos períodos con sintomatología deben ocurrir por más de la mitad de días durante un período ≥ 2 años. El diagnóstico es clínico y se basa en lso antecedentes. El tratamiento consiste principalmente en educación, aunque algunos pacientes con deterioro funcional requieren terapia farmacológica.

El trastorno ciclotímico es normalmente un precursor del trastorno bipolar II. Sin embargo, también puede presentarse como un mal humor extremo que no llega a convertirse en un trastorno mayor del estado de ánimo. En la hipomanía crónica, una forma que pocas veces se encuentra en la clínica, predominan los períodos prolongados de euforia con reducción habitual del sueño a < 6 horas. Las personas que tienen esta variante se encuentran constantemente joviales, son muy seguras de sí mismas, tienen mucha energía, están llenas de planes, son imprevisores, se involucran demasiado con todo y son muy entrometidas; salen corriendo con impulsos impacientes y pueden actuar con una familiaridad exagerada con las personas.

Para algunas personas, los estados de ánimo ciclotímicos y de hipomanía crónica contribuyen con el éxito en los negocios, el liderazgo, los logros y la creatividad artística; pero lo más frecuente es que tengan resultados negativos graves en las relaciones interpersonales y sociales; que a menudo incluye inestabilidad con un trabajo y antecedentes escolares irregulares, cambios impulsivos y frecuentes de residencia, romances o rupturas conyugales repetidos, y abuso episódico de alcohol y sustancias.

Tratamiento

  • Cuidados generales

  • Algunas veces, un estabilizador del estado de ánimo

Debe enseñarse a los pacientes a sobrellevar los extremos de sus inclinaciones temperamentales, aunque no es fácil vivir con un trastorno ciclotímico, porque las relaciones interpersonales son tormentosas. Se aconseja desarrollar trabajos con horarios flexibles. Los pacientes que tengan inclinaciones artísticas deben desarrollar una carrera en el mundo de las artes, porque los excesos y la fragilidad de la ciclotimia pueden ser mejor tolerados en esos ambientes.

La decisión de usar un estabilizador del estado de ánimo (p. ej., litio; ciertos anticonvulsivos, especialmente valproato, carbamazepina y lamotrigina) depende del equilibrio entre el deterioro funcional y los beneficios sociales o las rachas creativas que pueden tener los pacientes. El tratamiento con divalproato en dosis de 500 a 1.000 mg VO 1 vez al día es mejor tolerado que las dosis equivalentes de litio. Deben evitarse los antidepresivos, a menos que los síntomas de depresión sean importantes y prolongados, porque existe el riesgo de cambios de ciclo y de ciclado rápido.

Los grupos de apoyo pueden ayudar a los pacientes al brindar un foro para compartir experiencias y sentimientos.