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Apnea del sueño central

Por Kingman P. Strohl, MD, Professor of Medicine, Oncology, Physiology and Biophysics, Department of Medicine, Division of Pulmonary, Critical Care and Sleep Medicine;Director, Center for Sleep Disorders Research, University Hospitals Case Medical Center;Case Western Reserve University

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La apnea del sueño central es un grupo heterogéneo de trastornos caracterizados por alteraciones en el estímulo ventilatorio sin obstrucción de las vías aéreas. La mayoría de estos trastornos provocan cambios asintomáticos en el patrón respiratorio durante el sueño. El diagnóstico se basa en los hallazgos clínicos y, cuando es necesario, se confirma mediante polisomnografía. El tratamiento es de sostén.

Etiología de la apnea del sueño central

Los pacientes con apnea del sueño central se dividen en 2 grupos sobre la base a sus niveles de CO2 y el impulso ventilatorio.

Uno se presenta con hipercapnia con disminución del estímulo ventilatorio. Las causas incluyen hipotiroidismo y lesiones centrales (p.ej., infartos del tronco encefálico, encefalitis, malformación de Arnold-Chiari.

El otro grupo se presenta con eucapnia o hipocapnia con aumento del estímulo ventilatorio, pero con episodios de apnea, respiración periódica, o ambas.

La respiración de Cheyne-Stokes, un patrón específico de esta segunda forma de ASC, se cree que es causada por las propiedades intrínsecas del centro de control respiratorio en la respuesta a la hipoxia y la acidosis con hiperpnea, causando reoxigenación y alcalosis, lo que lleva a la hipoventilación por hipopnea y apnea.

Las grandes alturas son otra causa de apnea del sueño central recidivante que se manifiesta con hipocapnia.

El uso crónico de opioides (p. ej., los pacientes en mantenimiento con metadona, los pacientes con cáncer y dolor crónico) desencadena ASC con una frecuencia y profundidad de la respiración que son erráticas y episodios de apnea; la apnea del sueño central puede ser hipercápnica o hipocápnica.

La hipoventilación central congénita (una forma de “la maldición de Ondina”) es una variante rara de apnea del sueño central idiopática en recién nacidos y puede estar asociada con la enfermedad de Hirschsprung. La mutación en el gen PHOX2 es responsable del 80 al 90% de los casos. Esta mutación produce fenotipos variables y los casos clínicamente evidentes se heredan con un patrón dominante.

Signos y síntomas de la apnea del sueño central

La apnea del sueño central suele ser asintomática y es detectada por los cuidadores o los compañeros de cama que notan pausas respiratorias prolongadas, respiraciones poco profundas o sueño intranquilo. Los pacientes con formas hipercápnicas pueden experimentar somnolencia diurna, letargo y cefalea matutina.

Diagnóstico de la apnea del sueño central

  • Evaluación clínica

  • Con frecuencia, polisomnografía

El diagnóstico se sospecha por la anamnesis y se confirma mediante la polisomnografía. Sin embargo, puede no ser necesario realizar pruebas si la apnea del sueño central no causa síntomas o está claramente relacionada con un trastorno identificable. Para diagnosticar las causas de apnea del sueño central, pueden estar indicados los estudios por la imagen del tronco encefálico o del cerebro.

Tratamiento de la apnea del sueño central

  • Tratamiento sintomático

La terapia principal consiste en el tratamiento óptimo de las afecciones subyacentes y evitar los opiáceos y otros sedantes. El tratamiento secundario de pacientes sintomáticos puede ser un ensayo de suplementos de O2 o, en aquellos con apnea del sueño central hipercápnica que tienen síntomas a pesar de otros tratamientos, la presión positiva de las vías aéreas continua o no invasiva en 2 niveles.

Para los pacientes que tienen ASC y respiración de Cheyne-Stokes, la presión positiva continua en la vía aérea puede disminuir los episodios de apnea e hipopnea, pero los efectos sobre la evolución clínica no son claros. La acetazolamida es eficaz en la apnea del sueño central causada por las grandes alturas.

La estimulación del nervio frénico o el diafragma con electrodos es una opción, al igual que para los niños > 2 años con síndrome de hipoventilación central congénita.

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