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Toracotomía

Por Noah Lechtzin, MD, MHS, Associate Professor, Department of Medicine, Division of Pulmonary and Critical Care Medicine, Johns Hopkins University School of Medicine

Información:
para pacientes

La toracotomía es la apertura quirúrgica del tórax. Se realiza para evaluar y tratar los problemas pulmonares cuando los procedimientos no invasivos no permiten llegar a un diagnóstico o es poco probable que sean definitivos.

Contraindicaciones

Las contraindicaciones son las de la cirugía general e incluyen las coagulopatías que no pueden corregirse, la isquemia cardíaca aguda y la inestabilidad o la insuficiencia de órganos fundamentales.

Procedimiento

Se utilizan 3 abordajes básicos.

  • Toracotomía anterior o lateral limitada: se realiza una incisión intercostal de 6 a 8 cm para acceder a las estructuras anteriores.

  • Toracotomía posterolateral: el abordaje posterolateral brinda acceso a las pleuras, el hilio, el mediastino y el pulmón en su totalidad.

  • Esternotomía media: cuando se desea el acceso a ambos pulmones, como en la cirugía de reducción del volumen pulmonar, se utiliza una incisión que secciona el esternón.

Los pacientes con una toracotomía limitada requieren un tubo de tórax durante 1 a 2 días y en muchos casos pueden recibir el alta en 3 a 4 días. Las indicaciones principales para la toracotomía son la lobectomía y la neumonectomía (p. ej., cirugía de cáncer de pulmón). La cirugía toracoscópica asistida por video ha reemplazado a la toracotomía para la realización de biopsias pleurales y pulmonares abiertas.

Complicaciones

Las complicaciones son mayores que las de cualquier otro procedimiento de biopsia pulmonar por los riesgos de la anestesia general, el traumatismo quirúrgico y una estadía más prolongada en el hospital con mayor malestar posoperatorio. La hemorragia, las infecciones, el neumotórax, la fístula broncopleural y las reacciones a los anestésicos son los riesgos de mayor importancia. La mortalidad para la toracotomía exploradora varía del 0,5 al 1,8%.