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Cáncer de pene

Por Viraj A. Master, MD, PhD, Associate Professor, Department of Urology, Winship Cancer Institute, Emory University

Información:
para pacientes

La mayoría de los cánceres de pene son carcinomas epidermoides; generalmente aparecen en hombres no circuncidados, en especial con mala higiene local. El diagnóstico se establece por biopsia. El tratamiento es su extirpación.

El virus del papiloma humano, en especia los tipos 16 y 18, tiene un papel en la etiología. Las lesiones premalignas incluyen la eritroplasia de Queyrat, la enfermedad de Bowen y la papulosis bowenoide. La eritroplasia de Queyrat (que afecta al glande o al interior del prepucio) y la enfermedad de Bowen (que afecta el cuerpo del pene) progresan a un carcinoma epidermoide invasor en el 5 a 10% de los pacientes; la papulosis bowenoide no parece hacerlo. Las 3 lesiones tienen manifestaciones clínicas y efectos biológicos diferentes, pero histológicamente son casi iguales; puede llamárselas más apropiadamente neoplasia intraepitelial o carcinoma in situ.

Signos y síntomas

La mayoría de los carcinomas epidermoides se originan en el glande, en el surco coronal o debajo del prepucio. Por lo general, comienzan como una lesión eritematosa pequeña, que puede estar confinada a la piel durante mucho tiempo. Estos carcinomas pueden ser fungosos y exofíticos, o ulcerativos e infiltrantes. Este último tipo produce metástasis con más frecuencia, generalmente en los ganglios linfáticos inguinofemorales superficiales y profundos, y en los ganglios pelvianos. Las metástasis en sitios distantes (pulmones, hígado, hueso, cerebro) son raras hasta las etapas avanzadas de la enfermedad.

La mayoría de los pacientes consultan por una úlcera que no se cura, una induración leve de la piel o, a veces, un crecimiento verrugoso o purulento. La úlcera puede ser superficial o profunda, con márgenes elevados. Muchos pacientes no notan el cáncer o no consultan rápidamente. El dolor es infrecuente. Los ganglios linfáticos inguinales pueden agrandarse debido a la inflamación y la infección secundaria.

Diagnóstico

Si se sospecha un cáncer, es necesario hacer una biopsia; si es posible, debe tomarse una muestra de los tejidos que están por debajo de la lesión. Las imágenes por TC o RM ayudan a estadificar un cáncer localizado, ya que muestran la invasión de los cuerpos y evalúan los ganglios linfáticos.

Tratamiento

  • Extirpación

El cáncer de pene no tratado progresa, y típicamente causa la muerte dentro de los 2 años. Si se trata en forma temprana, en general puede curarse.

La circuncisión o la ablación con láser pueden ser eficaces para las lesiones superficiales pequeñas. La penectomía parcial es adecuada si el tumor no puede extirparse completamente con los márgenes adecuados, y deja una parte del pene que permite la micción y la función sexual. La penectomía total es necesaria si hay lesiones infiltrativas grandes. Si los tumores son de alto grado o invaden el cuerpo cavernoso, es necesario el vaciamiento ganglionar (linfadenectomía) ilioinguinal bilateral. El papel de la radioterapia en estos cuadros no se ha establecido. Para los cánceres invasores avanzados, el tratamiento paliativo puede incluir cirugía y radioterapia, pero es poco probable que se logre la curación. La quimioterapia para el cáncer avanzado ha mostrado un éxito limitado.

Conceptos clave

  • El cáncer de pene suele ser de tipo epidermoide o de otro tipo de cáncer de piel.

  • Considerar la posibilidad de cáncer de pene cuando se presente una llaga que no sana, induración o crecimiento purulento o verrugoso, especialmente en hombres no circuncidados.

  • Diagnosticar el cáncer de pene mediante biopsia y tratarlo mediante su extirpación.