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Introducción a las infecciones urinarias

Por Talha H. Imam, MD, Attending Physician, Department of Nephrology, Kaiser Permanente

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Las infecciones urinarias (IU) pueden dividirse en infecciones del tracto superior, que afectan a los riñones (pielonefritis), e infecciones del tracto inferior, que involucran a la vejiga (cistitis), la uretra (uretritis) o la próstata (prostatitis). Sin embargo, en la práctica, y especialmente en pacientes pediátricos, la diferenciación entre estos sitios puede ser difícil o imposible. Además, la infección a menudo se disemina de una zona a otra. Aunque la uretritis y la prostatitis son infecciones que afectan al tracto urinario, el término infección urinaria por lo general se utiliza para la pielonefritis y la cistitis.

La mayoría de las cistitis y las pielonefritis están causadas por bacterias. Los patógenos no bacterianos más comunes son los hongos (generalmente las especies de Candida) y, con menor frecuencia, las micobacterias, los virus y los parásitos. Los patógenos no bacterianos suelen afectar a los pacientes que están inmunocomprometidos; tienen diabetes, obstrucción o anomalías estructurales del tracto urinario; o han tenido una instrumentación reciente del tracto urinario. A excepción de los adenovirus (implicados en la cistitis hemorrágica), los virus no tienen una contribución importante a la infección urinaria en pacientes inmunocompetentes. Las principales causas de IU por parásitos son la filariasis, la tricomoniasis, la leishmaniasis, la malaria y la esquistosomiasis. Estas enfermedades parasitarias se analizan en otros capítulos de The Manual. Entre las enfermedades parasitarias, solo la tricomoniasis es común en los Estados Unidos, generalmente como enfermedad de transmisión sexual (ETS).

La uretritis suele estar causada por una enfermedad de transmisión sexual (ETS, ver Generalidades sobre las enfermedades de transmisión sexual). La prostatitis (ver Prostatitis) suele estar causada por bacterias, y a veces es una ETS.