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Orquitis

Por Patrick J. Shenot, MD, Associate Professor of Urology, Thomas Jefferson University

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La orquitis es la infección de los testículos, típicamente con el virus de la parotiditis. Los síntomas son dolor y edema testicular . El tratamiento es sintomático. Si se identifica una infección bacteriana, se administran antibióticos.

La orquitis aislada (es decir, la infección localizada en los testículos) tiene casi siempre origen viral, y la mayoría de los casos se deben al virus de la parotiditis. Causas más raras son la sífilis congénita, la tuberculosis, la lepra, la infección por echovirus, la coriomeningitis linfocítica, la infección por virus coxsackie, la mononucleosis, la varicela y la infección por arbovirus del grupo B. La mayoría de las orquitis bacterianas son consecuencia de una epididimitis bacteriana grave que se extiende a los testículos (orquiepididimitis).

La orquitis aparece en un 20 a 25% de los varones con parotiditis; el 80% de los casos se producen en pacientes de menos de 10 años. Dos tercios de los casos son unilaterales, y un tercio es bilateral. El 60% de los pacientes con orquitis por parotiditis desarrolla atrofia testicular al menos en uno de los testículos. La atrofia no está relacionada con la fertilidad ni con la gravedad de la orquitis. La incidencia de tumores no parece estar aumentada, pero la enfermedad unilateral disminuye la fertilidad en un cuarto de los varones después de la orquitis por parotiditis unilateral, y en dos tercios de los pacientes con cuadros bilaterales.

Signos y síntomas de la orquitis

La orquitis por parotiditis unilateral aparece en forma aguda entre 4 y 7 días después del aumento de tamaño de la parótida. En el 30% de los casos, la enfermedad se disemina al otro testículo en 1 a 9 días. El dolor puede tener cualquier grado de intensidad. Además del dolor y el aumento del tamaño testicular, pueden desarrollarse síntomas sistémicos, como malestar, fiebre, náuseas, cefalea y mialgias. El examen testicular revela sensibilidad al tacto, aumento de tamaño e induración de los testículos, y edema y eritema de la piel del escroto.

Otros agentes infecciosos causan síntomas similares, con una velocidad de aparición y una intensidad que se relacionan con su patogenia.

Diagnóstico de la orquitis

  • Evaluación clínica y pruebas selectivas

  • Ecografía Doppler color para descartar otras causas de escroto agudo

Por lo general, la anamnesis y el examen físico indican el diagnóstico de orquitis. La diferenciación urgente entre orquitis y torsión testicular u otras causas de hinchazón y dolor escrotal agudos se logra con una ecografía Doppler color.

La parotiditis puede confirmarse con una prueba para anticuerpos en el suero mediante inmunofluorescencia. Otros agentes infecciosos pueden identificarse mediante urocultivo o serología.

Tratamiento de la orquitis

  • Medidas de analgesia

  • Si hay infección bacteriana, antibióticos.

El tratamiento sintomático con analgésicos y aplicación de frío o calor es suficiente si se ha descartado la infección bacteriana. Las infecciones bacterianas (que en general causan orquiepididimitis) se tratan con los antibióticos adecuados.

Se recomienda un seguimiento urológico.