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Médecine alternative pour le cancer

Par Bruce A. Chabner, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital Cancer Center ; Elizabeth Chabner Thompson, MD, MPH, New York Group for Plastic Surgery

Certaines personnes atteintes d’un cancer se tournent vers la médecine alternative, notamment celle qui utilise des plantes médicinales ( Aperçu des plantes médicinales et des nutraceutiques), en complément ou en relais des traitements standard. Cependant, la plupart des médecines alternatives n’ont pas été évaluées par des études scientifiques rigoureuses. On sait de ce fait peu de choses sur leur efficacité dans le traitement du cancer.

Outre le fait que les médecines alternatives n’ont pas prouvé scientifiquement leur utilité dans le traitement des cancers, d’autres problèmes existent :

  • La médecine alternative peut être toxique.

  • La médecine alternative peut interagir avec le traitement standard, tel que la chimiothérapie ou les médicaments que prend le patient pour d’autres troubles, réduisant ainsi son efficacité.

  • La médecine alternative peut être coûteuse, ce qui limite la possibilité des patients à payer aussi le traitement standard.

  • Si la médecine alternative est privilégiée au traitement standard, la personne n’obtiendra pas les bénéfices avérés du traitement standard.

Une personne qui utilise la médecine alternative doit en informer son médecin. Tenir cachée l’utilisation de ces méthodes peut nuire au patient.