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Antibiotiques

Par Matthew E. Levison, MD, Drexel University College of Medicine;Drexel University

  • Bien que les médecins essaient d’utiliser les antibiotiques uniquement pour des infections bactériennes spécifiques, ils commencent quelquefois un traitement sans attendre les résultats des tests permettant d’identifier la bactérie en cause.

  • Les bactéries peuvent développer une résistance aux effets des antibiotiques.

  • Prendre les antibiotiques selon la prescription, même lorsque les symptômes ont disparu, est capital pour guérir l’infection et pour prévenir le développement d’une résistance chez la bactérie.

  • Lors d’un traitement par antibiotiques, peuvent apparaître des effets indésirables tels que des maux d’estomac, une diarrhée et des infections vaginales fongiques (levures) chez la femme.

  • Certaines personnes sont allergiques aux antibiotiques.

Les antibiotiques (traitements antibactériens) sont des médicaments dérivés totalement ou partiellement des bactéries ou des moisissures et sont utilisés pour traiter les infections d’origine bactérienne. Ils sont inefficaces contre les infections d’origine virale ou fongique. Les antibiotiques peuvent tuer les micro-organismes ou bien empêcher leur reproduction, permettant ainsi aux défenses naturelles de l’organisme de les éliminer.

Choix d’un antibiotique

Un antibiotique donné n’est efficace que contre certaines bactéries. En choisissant un antibiotique pour traiter un patient atteint d’une infection, le médecin estime quelle est la bactérie en cause la plus probable. Par exemple, seules certaines bactéries peuvent être à l’origine de certaines infections. Si un antibiotique est présumé efficace contre toutes ces bactéries, il n’est pas nécessaire d’effectuer d’autres examens. Si des infections peuvent être causées par de nombreux types différents de bactéries ou par des bactéries qui ne sont pas connues pour être sensibles aux antibiotiques, une identification de la bactérie doit être faite au laboratoire à partir d’échantillons de sang, d’urine ou de tissu prélevés chez le patient ( Diagnostic des maladies infectieuses). On détermine alors la sensibilité de la bactérie en cause vis-à-vis d’une gamme d’antibiotiques. Les résultats de ces tests ne sont généralement disponibles qu’au bout d’un jour ou deux et ne peuvent donc guider le choix initial de l’antibiotique à prescrire.

Les antibiotiques efficaces en laboratoire ne le sont cependant pas toujours chez la personne infectée. L’efficacité du traitement dépend de la quantité de médicament absorbée dans le sang, de celle qui atteint les foyers infectieux et de la vitesse d’élimination du médicament par l’organisme. Ces facteurs peuvent varier d’une personne à l’autre, en fonction des traitements concomitants, de la présence d’autres pathologies et de l’âge du patient. Le médecin doit également prendre en compte dans le choix de l’antibiotique la nature et la gravité de l’infection, les effets indésirables possibles du médicament, la possibilité d’allergies ou d’autres réactions graves à ce médicament et le coût du traitement.

Il peut être nécessaire d’utiliser des associations d’antibiotiques au cours des traitements suivants :

  • Infections graves, en particulier au cours des premiers jours du traitement quand on ne connaît pas la sensibilité aux antibiotiques de la bactérie

  • Certaines infections dues à des bactéries qui développent rapidement une résistance à un antibiotique utilisé seul

  • Infections dues à plus d’un type de bactéries si chaque type est sensible à un antibiotique différent

Antibiotiques

Médicament

Exemples d’utilisation :

Quelques effets secondaires

Les aminosides

Amikacine

Gentamicine

Kanamycine

Néomycine

Nétilmicine

Streptomycine

Tobramycine

Infections dues à des bactéries à Gram négatif telles que Escherichia coli et les espèces du genre Klebsiellas

Perte de l’audition

Vertiges

Lésions rénales

Carbapénèmes

Ertapénème

Doripénème

Imipénem-cilastatine

Méropénème

Gangrène, septicémie, pneumonie, infections abdominales et urinaires,

Infections dues à une bactérie sensible résistante aux autres antibiotiques et (sauf pour l’ertapénème) les infections à Pseudomonas

Convulsions (en particulier avec l’imipénem)

Confusion

Céphalosporines, de première génération

Céfadroxile

Céfazoline

Céfalexine

Infections cutanées et des tissus mous, principalement

Troubles gastro-intestinaux et diarrhées

Nausées

Réactions allergiques

Céphalosporines, de seconde génération

Céfaclor

Céfoxitine

Cefprozil

Céfuroxime

Loracarbef

Certaines infections respiratoires et pour le céfoxitine, infections abdominales

Troubles gastro-intestinaux et diarrhées

Nausées

des réactions allergiques

Céphalosporines, de troisième génération

Cefdinir

Cefditorène

Céfixime

Céfopérazone

Céfotaxime

Cefpodoxime

Ceftazidime

Ceftibutène

Ceftizoxime

Ceftriaxone

Administration par voie orale (bouche) : Antibiotique à large spectre (agissant sur de nombreuses bactéries) pour traiter les patients atteints d’infections légères à modérées, y compris les infections de la peau et des tissus mous

Administration par injection : Infections graves (telles que méningites ou infections contractées à l’hôpital)

Troubles gastro-intestinaux et diarrhées

Nausées

des réactions allergiques

Céphalosporines, de quatrième génération

Céfépime

Infections graves (y compris les infections à Pseudomonas), en particulier chez les patients avec un déficit du système immunitaire et infections dues à des bactéries sensibles qui sont résistantes à d’autres antibiotiques

Troubles gastro-intestinaux et diarrhées

Nausées

Réactions allergiques

Céphalosporines, de cinquième génération

Ceftobiprole

Infections compliquées de la peau (y compris les infections chez les diabétiques) dues à des bactéries sensibles telles que Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa, et Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline (SARM)

Fluoroquinolones

Ciprofloxacine

Lévofloxacine

Loméfloxacine

Moxifloxacine

Norfloxacine

Ofloxacine

Trovafloxacine

Septicémie, infections des voies urinaires, prostatite bactérienne, diarrhée bactérienne et gonorrhée

Nausées (rares)

Nervosité, tremblements et convulsions

Inflammation ou rupture des tendons

Troubles du rythme cardiaque (arythmies)

Diarrhée associée aux antibiotiques et inflammation du colon (colite)

Avec la trovafloxacine, parfois atteinte hépatique mortelle

Glycylcycline

Tigécycline

Infections abdominales compliquées et infections cutanées compliquées dues à des bactéries sensibles telles que Escherichia coli, Staphylococcus aureus (y compris celui résistant à la méthicilline) et à des bactéries anaérobies

Troubles gastro-intestinaux

Sensibilité à la lumière

Coloration permanente des dents chez le fœtus si elles sont utilisées chez la femme en fin de grossesse ou chez les enfants de moins de 8 ans

Macrolides

Azithromycine

Clarithromycine

Dirithromycine

Érythromycine

Troléandomycine

Infections à streptocoques, syphilis, infections respiratoires, infections à mycoplasme et maladie de Lyme

Nausées, vomissements et diarrhées (en particulier à fortes doses)

Ictère

Anomalies du rythme cardiaque

Monobactam

Aztréonam

Infections dues à des bactéries à Gram négatif

Réactions allergiques

Peuvent être utilisés chez des patients allergiques aux antibiotiques tels que les pénicillines, les céphalosporines et les carbapénèmes

Pénicillines

Amoxicilline

Ampicilline

Carbénicilline

Cloxacilline

Dicloxacilline

Nafcilline

Oxacilline

Pénicilline G

Pénicilline V

Pipéracilline

Ticarcilline

Grande variété d’infections y compris infections à streptocoques, syphilis et maladie de Lyme

Nausées, vomissements et diarrhée

Allergie avec réactions anaphylactiques graves

Lésions cérébrales et rénales (rares)

Polypeptides*

Bacitracine

Colistine

Polymyxine B

Infections au niveau des oreilles, des yeux, de la peau ou de la vessie

Généralement en application directe sur la peau et rarement, administration par injection

Lésions rénales et neurologiques (nerfs) (quand administrés par injection)

Sulfamides

Mafénide

Sulfacétamide

Sulfaméthizole

Sulfasalazine

Sulfisoxazole

Triméthoprime-sulfaméthoxazole

Infections des voies urinaires (sauf sulfasalazine, sulfacétamide, et mafénide)

Pour le mafénide, uniquement application locale dans les brûlures

Nausées, vomissements et diarrhée

Allergie (y compris éruptions cutanées)

Formation de cristaux dans les urines (rare)

Diminution du nombre de globules blancs et de plaquettes

Sensibilité à la lumière

Augmentation potentielle des tendances hémorragiques s’ils sont utilisés en même temps que la warfarine

Tétracyclines

Déméclocycline

Doxycycline

Minocycline

Oxytétracycline

Tétracycline

Syphilis, infections à chlamydia, maladie de Lyme, infections à mycoplasmes et infections à Rickettsia

Troubles gastro-intestinaux

Sensibilité à la lumière

Coloration des dents chez le fœtus si elles sont utilisées chez la femme en fin de grossesse ou chez les enfants de moins de 8 ans

Antibiotiques divers

Chloramphénicol

Typhoïde, infections à salmonelles et méningite

Grave diminution du nombre de globules blancs (rare)

Clindamycine

Infections à streptocoques et à staphylocoques, infections respiratoires et abcès du poumon

Diarrhée associée aux antibiotiques et inflammation du colon (colite)

Daptomycine

Infections cutanées compliquées (peau), infections du sang (septicémie) et certaines infections au niveau des valves cardiaques (endocardite) dues à des bactéries sensibles, y compris à  Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline (SARM)

Ne pas utiliser au cours d’une infection pulmonaire

Troubles gastro-intestinaux

Douleurs et faiblesses musculaires

Éthambutol

Tuberculose

Troubles de la vision

Fosfomycine

Infections vésicales (vessie)

Diarrhée

Isoniazide

Tuberculose

Nausées et vomissements

Ictère

Linézolide

Infections graves à bactéries à Gram positif résistantes à de nombreux autres antibiotiques

Nausées

Maux de tête

Diarrhée

Anémie et faible nombre de globules blancs et de plaquettes

Engourdissement et fourmillements au niveau des mains et des pieds (neuropathie périphérique)

Troubles visuels

Confusion, agitation, tremblements ou coma chez certains patients également traités par des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS)

Métronidazole

Vaginites dues aux espèces Trichomonas ou Gardnerella et infections abdominales et pelviennes

Nausées

Maux de tête (en particulier si le médicament est absorbé avec de l’alcool)

Goût métallique

Engourdissement et fourmillements au niveau des mains et des pieds (neuropathie périphérique)

Urines foncées

Nitrofurantoïne

Infections des voies urinaires

Nausées et vomissements

Allergie

Pyrazinamide

Tuberculose

Dysfonctionnement hépatique

Goutte (occasionnellement)

Quinupristine-dalfopristine

Infections graves dues à des bactéries à Gram positif résistantes à d’autres antibiotiques

Douleurs musculaires et articulaires

Rifampicine

Tuberculose et lèpre

Éruption cutanée

Dysfonctionnement hépatique

Salive, sueur, larmes et urines rouge orangé

Spectinomycine

Gonorrhée

Allergie

Fièvre

Télithromycine

Pneumonie communautaire légère à modérée

Troubles visuels

Lésions hépatiques (potentiellement mortelles)

Aggravation des symptômes chez les patients atteints de myasthénie grave

Vancomycine

Infections graves, en particulier celles dues à des SDRM, à des bactéries du genre Enterococcus, ou des bactéries résistantes à d’autres antibiotiques

Rougeurs, démangeaisons

Réactions allergiques

Diminution du nombre de globules blancs et de plaquettes

*Les antibiotiques polypeptidiques sont généralement appliqués directement sur la peau ou dans les yeux et sont rarement administrés par injection.

Antibiorésistance

Les bactéries, comme tous les organismes vivants, se modifient avec le temps en réponse aux pressions sélectives de l’environnement. En raison de l’utilisation large et inappropriée des antibiotiques, les bactéries sont constamment exposées à ces médicaments. Si nombre de bactéries meurent lorsqu’elles sont en contact avec des antibiotiques, certaines d’entre elles développent une résistance à ces médicaments ( Antibiorésistance). Ainsi, il y a 50 ans, la bactérie Staphylococcus aureus (responsable d’infections cutanées fréquentes) était très sensible à la pénicilline. Avec le temps, les souches de cette bactérie sont devenues capables de synthétiser une enzyme qui casse la molécule de la pénicilline, la rendant ainsi inefficace. Les chercheurs ont donc développé une forme de pénicilline que l’enzyme ne pouvait pas cliver, mais après quelques années, la bactérie s’est adaptée et est devenue résistante à cette molécule de pénicilline modifiée. D’autres bactéries ont également développé une résistance aux antibiotiques.

Les chercheurs continuent à développer des médicaments pour combattre les bactéries. Mais les patients et les médecins peuvent contribuer à la prévention du développement des résistances bactériennes. Prendre des antibiotiques uniquement lorsque c’est nécessaire peut y contribuer. C’est-à-dire que les patients devraient être traités par des antibiotiques uniquement dans les infections d’origine bactérienne et non pas dans les cas d’infections d’origine virale telles que les rhumes ou la grippe. Prendre les antibiotiques pendant toute la durée prescrite contribue également à limiter le développement de la résistance.

Traitement antibiotique

Pour les infections bactériennes graves, l’administration des antibiotiques se fait généralement par voie injectable (généralement en intraveineux mais quelquefois en intramusculaire). Une fois l’infection maîtrisée, la prise d’antibiotiques peut se faire par voie orale (bouche). Pour les infections moins graves, les antibiotiques sont administrés par voie orale (bouche) dès le début du traitement.

Les antibiotiques doivent être administrés jusqu’à ce que l’agent pathogène soit éliminé de l’organisme, parfois plusieurs jours après la disparition des symptômes. Il faut donc que les patients prennent leur traitement antibiotique pendant le nombre de jours prescrits même si les symptômes ont disparu. Il est rare que la prescription d’antibiotiques soit supérieure à 5 jours. (sauf au cours de certaines infections urinaires simples) L’arrêt précoce du traitement peut provoquer une récidive de l’infection ou le développement d’une bactérie résistante aux antibiotiques.

Le saviez-vous ?

  • Si c’est un virus qui est responsable de l’infection, la prise d’antibiotiques est inutile et peut contribuer au développement de la résistance chez les bactéries.

Un médecin, une infirmière ou un pharmacien peuvent expliquer comment suivre la prescription du traitement antibiotique et quels sont les effets qu’il peut provoquer. Certains antibiotiques doivent être pris avec un estomac vide. D’autres doivent être pris au cours d’un repas. Le métronidazole, un antibiotique couramment prescrit, provoque une réaction indésirable lorsqu’il est associé à l’alcool. Certains antibiotiques peuvent aussi interagir avec d’autres médicaments pris par le patient, avec comme conséquence une éventuelle diminution de l’efficacité ou une augmentation des effets indésirables de l’antibiotique ou de l’autre médicament. Certains antibiotiques rendent la peau sensible à la lumière du soleil.

Quelquefois, les antibiotiques sont utilisés pour prévenir une infection (appelée la prophylaxie). Des antibiotiques peuvent être utilisés pour prévenir la méningite chez des personnes qui se sont trouvées en contact avec un sujet atteint. Les patients qui présentent des anomalies des valves cardiaques ou qui sont porteurs de valves artificielles doivent prendre des antibiotiques avant toute intervention dentaire ou chirurgicale, afin d’éviter une infection bactérienne des valves déficientes ou artificielles (car il peut y avoir pénétration d’une bactérie au cours de ces interventions). Les antibiotiques peuvent aussi être administrés immédiatement avant l’intervention en cas d’interventions chirurgicales à haut risque d’infection (telles que des interventions importantes en chirurgie orthopédique ou digestive). Pour que le traitement soit efficace et pour éviter le développement de la résistance chez les bactéries, les traitements préventifs par antibiotiques doivent être uniquement de courte durée. Les antibiotiques peuvent également être prescrits à des patients atteints d’un déficit du système immunitaire tels que les patients atteints de leucémie, ceux traités par chimiothérapie pour un cancer ou les patients atteints du SIDA, car le risque d’infections graves est particulièrement élevé chez ces patients. Ils peuvent avoir besoin d’un traitement antibiotique à long terme.

Traitement antibiotique à domicile

Les antibiotiques sont habituellement administrés par voie orale et la durée du traitement ne doit pas être contraignante. Certaines infections cependant, notamment celles qui touchent les os (ostéomyélites) ou le cœur (endocardites), nécessitent un traitement antibiotique par voie intraveineuse pendant une période prolongée, généralement de 4 à 6 semaines. S’il n’est pas envisagé d’hospitaliser le patient pour une autre pathologie et si l’état général du patient est satisfaisant, le traitement antibiotique par voie intraveineuse (IV) peut être administré à domicile. Lorsque l’administration des antibiotiques doit être prolongée, il n’est pas forcément souhaitable de poser les cathéters courts IV dans une petite veine du bras ou de la main (comme ceux utilisés dans la plupart des procédures de routine à l’hôpital). Ces cathéters peuvent être mis en place pour 3 jours au maximum. En revanche, un type spécial de cathéter peut être posé au niveau d’une veine plus grosse, généralement au niveau du cou ou du thorax.

Certains appareils pour perfusion d’antibiotiques sont d’un emploi très simple et peuvent être utilisés à domicile par les patients et leur famille. Parfois, chaque dose d’antibiotique doit être administrée par une infirmière à domicile. Dans les deux cas, le patient est étroitement surveillé pour s’assurer que le traitement antibiotique est correctement donné et qu’il n’y a pas de complications et d’effets secondaires.

Les patients traités par antibiotiques à domicile avec un cathéter intraveineux présentent un risque plus élevé de développer des infections au niveau du site d’insertion du cathéter et dans le sang. L’apparition d’une douleur, d’une rougeur et de pus au niveau du site d’insertion du cathéter ou de frissons ou de fièvre (même sans problèmes au niveau du site d’insertion) peut être le signe d’une infection liée au cathéter.

Effets indésirables et réactions allergiques

Lors d’un traitement par antibiotiques, les effets secondaires les plus fréquents sont des maux d’estomac, une diarrhée et des infections vaginales à levures chez la femme. Certains effets indésirables plus graves peuvent entraîner, selon le type d’antibiotique, une perturbation de la fonction rénale, hépatique, de la moelle osseuse ou d’autres organes. On utilise parfois des tests sanguins pour vérifier les effets sur la fonction rénale ou d’autres organes.

Au cours de traitements antibiotiques, en particulier avec les céphalosporines, la clindamycine ou les fluoroquinolones, une colite, inflammation du gros intestin, peut survenir chez certains patients. Ce type de colite est due aux toxines libérées par la bactérie Clostridium difficile, qui est résistante à de nombreux antibiotiques et qui se développe dans les intestins de façon incontrôlée lorsque les autres bactéries normales de l’intestin sont tuées par les antibiotiques ( Colite à Clostridium difficile).

Les antibiotiques peuvent également provoquer des réactions allergiques. Bénignes, elles se caractérisent par une éruption prurigineuse ou de légers sifflements à la respiration. Graves (choc anaphylactique), les réactions allergiques peuvent être mortelles ; elles se manifestent généralement par un gonflement au niveau de la gorge, une détresse respiratoire et une hypotension artérielle.

De nombreux patients disent à leur médecin qu’ils sont allergiques à un antibiotique, mais ils n’ont en fait éprouvé que des effets indésirables sans rapport avec une allergie. La distinction est importante dans la mesure où les personnes allergiques à un antibiotique doivent éviter la prise de cet antibiotique ou d’un antibiotique apparenté. En revanche, les patients qui ont ressenti des effets indésirables seulement mineurs peuvent être traités par un antibiotique proche, voire poursuivre leur traitement avec le même antibiotique. Le médecin est apte à déterminer l’importance d’une réaction indésirable qui survient lors de la prise d’un antibiotique.

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