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Bactériémie

Par Paul M. Maggio, MD, MBA, Assistant Professor of Surgery and Co-Director of Critical Care Medicine, Stanford University Hospital ; Carla Carvalho, MD, MPH, Surgical Critical Care Fellow, Stanford University Hospital

Une bactériémie est définie par la présence de bactéries dans la circulation sanguine ( Bactériémie occulte).

  • Une bactériémie peut être la conséquence d’actes ordinaires (comme le brossage des dents), de soins dentaires ou d’actes médicaux, ou peut être causée par des infections (comme une pneumonie ou uneinfection urinaire).

  • Le fait d’avoir une prothèse articulaire ou une prothèse valvulaire ou d’être atteint d’un problème au niveau des valves cardiaques augmente le risque de persistance de la bactériémie ou le risque que celle-ci soit à l’origine de problèmes.

  • Généralement, une bactériémie n’est accompagnée d’aucun symptôme mais parfois les bactéries s’accumulent au niveau de certains tissus ou organes et sont responsables d’infections graves.

  • Les personnes présentant un haut risque de complications de bactériémie sont traitées par des antibiotiques avant certains soins dentaires et actes médicaux.

Habituellement, une bactériémie, en particulier si elle apparaît au cours d’activités ordinaires, ne provoque pas d’infection car les bactéries sont généralement présentes uniquement en faible quantité et sont rapidement éliminées de la circulation sanguine par le système immunitaire. Cependant, si les bactéries sont présentes assez longtemps et en assez grande quantité, en particulier chez les patients ayant un système immunitaire déficient, la bactériémie peut provoquer d’autres infections et parfois déclencher une réponse généralisée grave appelée septicémie.

Les bactéries qui ne sont pas éliminées par le système immunitaire peuvent s’accumuler dans différents sites de l’organisme, provoquant des infections au niveau :

Dans la bactériémie, les bactéries ont tendance à se déposer et à s’accumuler contre certaines structures de l’organisme, comme les valves cardiaques anormales. Les bactéries sont particulièrement susceptibles de s’accumuler sur tout matériel artificiel présent dans l’organisme, comme les cathéters intraveineux et les articulations (prothèses) et les valves cardiaques artificielles. Ces amas (colonies) de bactéries peuvent rester attachés aux sites et libérer en continu ou de façon périodique des bactéries dans la circulation sanguine.

Causes de la bactériémie

La bactériémie peut survenir au cours

  • d’actes ordinaires

  • Soins dentaires ou actes médicaux

  • Certaines infections bactériennes

  • Injection de drogues à usage récréatif

Des activités ordinaires sont responsables parfois de bactériémie chez des personnes saines. Par exemple, un brossage des dents énergique peut provoquer une bactériémie car des bactéries vivant au niveau des gencives entourant les dents sont poussées dans la circulation sanguine. Des bactéries peuvent aussi entrer dans la circulation sanguine à partir de l’intestin au moment de la digestion. Une bactériémie apparaissant au cours d’activités ordinaires est rarement responsable d’une infection.

Des soins dentaires ou des actes médicaux peuvent provoquer une bactériémie. Au cours de soins dentaires (comme un détartrage), des bactéries vivant au niveau des gencives peuvent être délogées et pénétrer dans la circulation sanguine. Une bactériémie peut également apparaître lors de la pose de cathéters dans la vessie ou de sondes (tubes) au niveau du tube digestif ou des voies urinaires. Des bactéries peuvent se trouver dans la zone d’insertion du cathéter ou de la sonde (la vessie ou l’intestin par exemple). Bien qu’on utilise des techniques aseptiques, ces procédures peuvent faire migrer des bactéries dans la circulation sanguine. Un traitement chirurgical de plaies infectées, d’abcès (accumulation de pus) et d’escarres peut déloger des bactéries présentes sur la zone infectée, ce qui provoque une bactériémie.

Dans certaines infections bactériennes, comme une pneumonie ou des abcès cutanés, des bactéries peuvent pénétrer de façon périodique dans la circulation sanguine, engendrant une bactériémie. Beaucoup d’infections bactériennes fréquentes au cours de l’enfance sont responsables de bactériémie.

L’injection de drogues à usage récréatif peut provoquer une bactériémie, parce que les aiguilles utilisées sont généralement contaminées par des bactéries, et les utilisateurs ne se nettoient souvent pas rigoureusement la peau.

Symptômes d’une bactériémie

Habituellement, les bactériémies provoquées par des évènements ordinaires comme les soins dentaires sont temporaires et ne sont accompagnées d’aucun symptôme. Les bactériémies provoquées par d’autres affections peuvent être à l’origine de fièvre. Si une personne atteinte de bactériémie présente de la fièvre, une accélération du rythme cardiaque, des frissons, une tension artérielle basse, des symptômes gastro-intestinaux (comme des douleurs abdominales, des nausées, des vomissements, et de la diarrhée), une respiration rapide, et/ou elle devient confuse, elle souffre probablement de septicémie, de septicémie sévère, ou de choc septique.

Diagnostic de bactériémie

  • Mise en culture d’un échantillon de sang

En cas de suspicion de bactériémie, septicémie, septicémie sévère, ou de choc septique, le médecin prélève généralement un échantillon de sang pour essayer de faire pousser (mise en culture) les bactéries au laboratoire afin de l’identifier. Si nécessaire, le médecin peut essayer de cultiver les bactéries provenant d’autres échantillons (comme l’urine ou les crachats).

Prévention de la bactériémie

On prescrit souvent des antibiotiques aux personnes à haut risque de complications suite à une bactériémie (tels que les porteurs de valves cardiaques artificielles ou de prothèses articulaires ou celles ayant des anomalies des valves cardiaques) avant toute procédure pouvant être responsable d’une bactériémie :

  • Soins dentaires

  • Traitement chirurgical des plaies infectées

  • Pose d’un cathéter dans la vessie

Les antibiotiques peuvent prévenir une bactériémie et par conséquent le développement d’infections et de septicémies.

Traitement de la bactériémie

  • Antibiotiques

Si une infection ou une septicémie se développe, elle est traitée par antibiotiques.

Le médecin supprime les sources de bactéries (cathéters par exemple).